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jueves, 20 de febrero de 2020

Cómo Zac Clark Construyó el Culto de la Marca 'FTP' Sin Venderse


Zac Clark tiene solo 25 años. Pero lleva 10 años dirigiendo Fuck the Population, su marca de ropa de calle renegada. Al llegar a Culver City y Crenshaw, California, comenzó FTP en la escuela secundaria, haciendo camisetas para que las usaran sus amigos, primero deletreando "Fuck" al revés para evitar ser detectado. Durante esa década, Clark trabajó duro para convertir FTP en una operación formidable, colaborando con todos, desde Fuct hasta DC Shoes, y expandiendo su línea para incluir sudaderas con capucha, jeans, franelas, toboganes e incluso joyas. Y ha crecido la marca por su cuenta, sin inversores externos. Esa independencia le permite controlar sus propios mensajes y producción. "Estoy llamando a mis números. Solo lo estoy controlando desde la parte de atrás. Así que quiero hacer 100 camisas, podría hacer 100 camisas ”, explica Clark.

Pero ahora Clark se enfrenta a un nuevo desafío, uno que no tiene nada que ver con ser dueño de una empresa cuando aún tiene veintitantos años. Hoy, Clark está luchando por delitos graves de armas de fuego que podrían resultar en una sentencia de prisión sustancial. Y el trabajo duro por sí solo puede no ser suficiente para que desaparezcan.

Al principio, es difícil creer que los cargos sean reales. Pero algunas excavaciones revelan que lo son. Allí, en Reddit, bajo /r/fuckthepopulation/, hay un registro de arresto de Zachary Clark, 25 años. "Nivel de carga: F (delito mayor)", se lee. "Monto de la fianza: $ 415,000". Son cargos serios, y nadie lo sabe mejor que el propio Clark. El día de esta entrevista, dice que siente que está "luchando por mi vida en este momento". Es fácil ver por qué.



Pero Clark, de voz suave, humilde e inteligente, también tiene una explicación.

Es un entusiasta de las armas y un aficionado al que le gusta limpiar su colección e ir al campo de tiro. Sin embargo, se descuidó, dice. "Definitivamente publiqué demasiadas cosas en mis redes sociales y no estaba lo suficientemente tranquilo con eso". Y eso llevó a los policías a allanar su casa en el valle de San Fernando del condado de Los Ángeles y su almacén FTP de Vernon, California, en busca de armas de fuego. Los oficiales arrojaron a los empleados contra las paredes. Y Clark fue pellizcado, se dirigió a la cárcel, antes de rescatarlo, el éxito de la calle le permitió obtener el 10 por ciento de $ 415K rápidamente. "No es algo de lo que me sienta orgulloso. No fue una experiencia genial ", dice. "Definitivamente me disculpé con todos mis empleados por tener que pasar por eso".
Clark no dirá mucho más. "Son casi 16 cargos relacionados con armas", dice. "Se puede imaginar que alguien con 16 cargos de delito grave enfrentará una cantidad de tiempo decente". Aún así, Clark explica, "ese es, como, mi principal estresor en este momento", como para enfatizar la escala del problema que enfrenta.

De alguna manera, la reticencia de Clark a hablar sobre sus cargos no es sorprendente. Es privado, por mucho tiempo cubriéndose la cara en las redes sociales y en la prensa, protegiendo su identidad de los clientes durante años. "No soy como un tipo de gran influencia", dice. "No quiero una cara unida a la marca. Solo quiero que sea su propio ser, su propia entidad ", dice Clark, manteniendo el enfoque en FTP en lugar de él mismo.




Y con el resultado provocativo de FTP, mantener el enfoque en la marca no ha sido un problema. En la última década, Fuck the Population ha producido piezas que han generado mucha controversia. Aunque Clark dice que no quiere que la gente recuerde FTP por sus artículos más incendiarios, las camisetas que dicen "Columbine Physical Education" y los cortadores de cajas que dicen "Aim for the Neck" son difíciles de olvidar. El mes pasado, el último artículo incluso llamó la atención de la Asociación de Beneficencia de la Policía de la Ciudad de Nueva York, que terminó en su Twitter después de que los policías confiscaron uno de los activistas políticos durante una protesta. Antes de eso, una sudadera con capucha que decía "FUCKTHEPOPULATIONTERRORISTORGANIZATION" le valió a Clark una amenazadora carta del gobierno que le ordenaba que se detuviera. Aunque Clark no se arrepiente de hacer esos artículos, recuerda algunos de sus trabajos anteriores con una mezcla de diversión y disgusto.

Ahora, como hombre adulto, Clark dice que el dinero, como la influencia, tampoco lo motiva demasiado. Aunque dice que está agradecido de haber podido comprar su propia casa en el Valle, Clark explica: "No estoy realmente inspirado por el dinero. Eso no es lo que me impulsa. Eso no es lo que me hace feliz en absoluto. No lo ha sido, para ser completamente honesto ".
FTP es lo que hace feliz a Clark. Y los jóvenes que aman su marca lo hacen aún más feliz. "Es más como el hecho de que estos niños están tan entusiasmados de recibir el FTP por correo. Eso me hace más feliz que el dinero. Solo quiero que la gente sepa eso ”, dice Clark.



Después de graduarse de la escuela secundaria en 2012, Clark obtuvo una pasantía en HUF, la marca de ropa de calle iniciada por el skater profesional Keith Hufnagel. Conoció a Hufnagel yendo a las ventas de almacén de HUF. Clark dice que porque es tímido, hizo que su amigo los presentara. Clark le envió un correo electrónico a Hufnagel, y eso se convirtió en una pasantía, que finalmente se convirtió en un trabajo: comenzó en el almacén empacando pedidos de la cuenta de la tienda y luego se mudó a la oficina ingresando pedidos de la tienda internacional en el sistema, lo que le enseñó sobre envíos y logística. Mientras trabajaba en HUF, todavía estaba ejecutando FTP desde una oficina en Skid Row, donde iría todas las noches después del trabajo para empacar pedidos. En ese momento también lanzaba regularmente productos FTP. Finalmente, HUF colaboró ​​con FTP mientras Clark todavía estaba trabajando allí, y poco después, una vez que los pedidos comenzaron a acumularse para FTP, dejó HUF para trabajar en su marca a tiempo completo en 2015. Clark finalmente ahorró lo suficiente para pagar un almacén y actualmente fabrica toda la ropa de FTP en EE. UU. y China.

Clark ha creado una base de fans dedicada trabajando duro. FTP vende drops y sus devotos se alinean en las calles para las ventas improvisadas de la compañía. Es porque la gente puede decir que FTP es para ellos, que Clark es uno de ellos. La autenticidad, la intimidad y la subversión se ejecutan en toda la empresa FTP. Y todo es real. Clark y su pequeño equipo empacan y envían todo por sí mismos. Y Clark diseña y lanza cosas cuando quiere, sacrificando la regularidad por legitimidad. "Desde el principio, he estado apagando la mierda solo por cómo me siento", explica. Los clientes de FTP saben que sus pedidos pueden no llegar rápidamente, pero que provienen directamente de Clark y su equipo de amigos. Entonces siguen comprando.

Tampoco es nada nuevo. Puedes verlo en el historial de FTP. La marca fue controvertida y personal desde el principio. Y a los amigos de Clark y sus compañeros de streetwear les encantó. Cuando FTP se hizo demasiado popular en la escuela secundaria de Clark poco después de que lo creara, las autoridades del distrito lo prohibieron, un hecho que él llama "enfermo". Puedes ver que en los modelos de lookbook provocativos de FTP, también, una galería rebelde de los amigos de Clark que van desde Travis Barker hasta Project Pat y el fallecido Fredo Santana, un artista al que llama "uno de mis mejores amigos en la vida". Esa autenticidad de confrontación es una de las razones por las que FTP a menudo se compara con las etiquetas clásicas de streetwear como Fuct y Huf. También es la razón por la que esas marcas están tan dispuestas a colaborar con Clark, como lo han hecho recientemente los respectivos jefes de marca Erik Brunetti y Keith Hufnagel, para quienes trabajó.

FTP lookbook
De hecho, Brunetti de Fuct podría ser el análogo más cercano de Clark. A pesar de que el streetwear ha crecido a alturas comerciales inimaginables, la integridad ha seguido siendo el motor de ambos hombres. Al igual que el Fuct de Brunetti, el FTP de Clark sigue vinculado a la esencia inflamatoria de la ropa de calle. Incluso es probable que FTP se beneficie de la victoria de la Corte Suprema de Brunetti, que permitirá a las marcas nombrar marcas que alguna vez se consideraron "escandalosas o inmorales". Y al igual que Brunetti disparando a Virgil Abloh, Clark también sintió la necesidad de llamar a otras etiquetas de ropa de calle, una vez que arrojó ropa que decía: "The Hundreds Killed Streetwear". Eso atrajo la atención del propio Bobby Hundreds, pero su reacción no fue lo que uno podría esperar. En lugar de defenderse, Cientos se acercó a Clark para ver qué pasaba. “Obviamente, ha creado seguidores que confían en lo que tiene que decir porque siempre se ha adherido a un mensaje. Vale la pena escuchar lo que este hombre tiene que decir ”, explica Hundreds. A partir de ahí, Clark y Cientos desarrollaron un respeto mutuo y una amistad. "Aunque es más joven que yo, lo adoro", dice Hundreds.

Parte de eso proviene de la admiración de Cientos por la capacidad de Clark de mantener el FTP auténtico mientras evoluciona con la marca. “Es tan consciente de cada movimiento que está haciendo. Y eso resuena ”, dice Cientos. "Creo que eso se traduce en el usuario final, donde están como, hombre, durante 10 años, este tipo ha cumplido su palabra".

Y fiel a esa combinación de progresión y conciencia, Clark está tomando FTP en nuevas direcciones sin sacrificar sus valores centrales. Esa misión es doble.



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