viernes, 11 de octubre de 2019

Olvidando lo 'Old School' y Defendiendo el 'Hip-Hop Clásico'



Los BET Hip-Hop Awards siguen siendo el asunto más deslumbrante del juego de rap: lo más destacado de principios de otoño y una oportunidad general para que la cultura hip-hop destelle. En los premios de este año, que tuvieron lugar el martes (8 de octubre), "Queen Bee" Lil Kim recibió el Premio "I AM HIP-HOP", un honor otorgado a algunas de las leyendas más exitosas del género. Otros grandes de la década de 2000 como Lil Jon, Rick Ross y el cantante T-Pain estuvieron presentes, junto con estrellas más contemporáneas como Megan Thee Stallion, Chance the Rapper, Offset, Lil Baby, Dababy, Rapsody, YBN Cordae y Anderson .Paak. Fue un gran espectáculo, sin duda.



Es interesante que no encuentres mucha celebración de nada antes de fines de la década de 1990 sobre lo que aparentemente se ha convertido en la noche más grande del hip-hop, en lo que respecta a los premios. Por supuesto, no se puede esperar que una audiencia que ahora consiste en gran parte de fanáticos nacidos después de 1999 sea todo lo que invirtió en la música que se hizo en 1989, pero que actualmente no hay una ceremonia de inducción del Salón de la Fama del Hip-Hop para celebrar leyendas de todas las épocas, y sin "Grammys Salute to Def Jam" en la pizarra, uno tiene que preguntarse a dónde va la cultura (y la industria) en estos días para honrar su linaje? ¿Cómo estamos preservando el hip-hop clásico?

Es revelador que "Classic Hip-Hop" no es un término que se escuche tan regularmente como "rock classic" o incluso "soul classic". Dado que el género es tanto en términos de estado actual como de importancia histórica, el periodo clásico del hip-hop debe ser mucho más elevado. Y ese período clásico no solo puede incluir la hipervisibilidad principal del paisaje posterior al corredor de la muerte; También debe reconocer que los seis años anteriores a The Chronic son tan esenciales para ver el hip-hop como un género musical. Es hora de reconocer completamente el hip-hop clásico como una era y elevar ese tramo de 1986 a 1998 que da forma a gran parte del género. Y es hora de deshacerse del "old school hip-hop " como un término general para todo lo que sucedió antes de que 2Pac y Biggie saltaran a la fama.

Han pasado 40 años desde que "Rapper’s Delight" anunció la transición del hip-hop de las fiestas del Bronx a las listas de éxitos. Incluso el fanático del rap más informal puede darle la versión de notas del acantilado de por qué ese sencillo es importante, pero tanto el hip-hop de esos primeros días se ha dejado languidecer en la oscuridad. Incluso "Rapper’s Delight" fue la culminación de casi una década de gestación de hip-hop como una forma de arte en vivo realizada en fiestas de barrio de la zona residencial y eventualmente en clubes nocturnos del centro. Aquellos que crearon este arte antes de que fuera grabado, nombres como DJ Kool Herc, Coke La Rock, Lovebug Starski, Grandmaster Flowers y DJ Hollywood, prácticamente han sido eliminados de esa historia por completo. Nuestro afecto por el "old school hip-hop" a menudo es arbitrario o está relacionado con la nostalgia, y el término en sí evoca algo anticuado y novedoso. Después de décadas de marginar los primeros días del hip-hop y la "golden age", tal vez sea hora de repensar, y tal vez descartar por completo, la idea del "old school hip-hop".


El término "Old School", como lo usan los fanáticos casuales y los medios de comunicación, no solo se refiere a la energía "yes,yes, y'all" del hip-hop temprano, hoy en día con la misma frecuencia significa hip-hop de la Edad de Oro que surgió a raíz de Run-DMC, y Def Jam actos como LL Cool J lanzando la industria del rap a alturas más consistentes y visibles. Aunque se caracterizó como la "New School" del rap en ese momento, los artistas de finales de los 80 como Big Daddy Kane, Eric B. y Rakim, EPMD y MC Lyte son considerados "old school" hoy en día, y son mucho más conocidos por ellos los fanáticos casuales que la ola de artistas de hip-hop de finales de los 70 y principios de los 80 como Cold Crush Brothers o Spoonie Gee,que se han convertido en los "pioneros" de un público que realmente no estaba prestando atención al hip-hop hasta que se generalizó a fines de la década de 1990.

Pero la eliminación de estos actos de la era más antigua del hip-hop sobre cera, y el estigma del " old school hip-hop" como un término general, ha dañado la canonización del hip-hop. Es por eso que el término "Classic hip-hop" debería ser más frecuente y aceptado. Porque tenemos que deshacer el daño hecho.

Por muy vaga que sea la distinción, el "hip-hop clásico" es apropiado porque el período "clásico" del hip-hop es tan extenso y diverso como el rock clásico o el soul clásico. Reconocer la primera ola de hip-hop (1970-1984) con la misma reverencia dada a los rockeros de los años 50; y reconozca la "nueva escuela" o "Edad de Oro" original (1985 - 1992) como la primera mitad de su período clásico. Los años posteriores a The Chronic hasta el surgimiento del Mafioso rap, southern rap y los trajes brillantes de la fase "jiggy" de la corriente principal (1993 - 1998) son la segunda mitad de la era clásica del hip-hop; cuando la música se estaba volviendo más hipercomercializada, el exceso de estrellas se convirtió en cliché, el rock de arena reinó y los álbumes rompieron récords de ventas.

Tomado del avance comercial de Run-DMC a mediados de la década de 1980 a la ascensión de la cultura pop del hip-hop a fines de la década de 1990, este período representa una década y media que vio al género moverse más en territorio centrado en el álbum (con gran aceptación, clásicos estilísticamente amplios), vieron la estética y el sonido del hip-hop diversificarse y astillarse en varios subgrupos (gangsta rap, rap político, pop-rap, rap alternativo, etc.), y vieron su influencia cultural ir de nicho a omnipresente. Cuando uno mira casualmente todos los cambios en la producción, la moda, el rap y los videos musicales, puede parecer que 1998 es un mundo aparte de 1985 en el hip-hop.


A diferencia de la música rock, la imagen del hip-hop se ha mantenido innegablemente Black desde su inicio hasta ahora, ya que se encuentra en la cima de la cultura popular e impulsa a toda una industria. A medida que los artistas del rock blanco llegaron a dominar la cara dominante del género, las instituciones blancas adoptaron la edificación del rock.

Los oyentes más jóvenes han estado expuestos a los gustos de sus padres a través de películas, bandas sonoras de TV y anuncios. El hip-hop anterior a 1995 no solo es Black, es Black Gen X. Y la generación X nunca ha sido tan lucrativa como sus padres, o como lo son los Millennials ahora. Todo ha funcionado contra la canonización del hip-hop.

La música rap no es la primera música que evoluciona rápidamente, y no será la última. Los saltos en la producción, presentación y enfoque entre 1960 y 1970, por ejemplo, son evidentes, pero nunca hemos permitido que la aparición de P-Funk oscurezca a Sam Cooke; no toleraríamos que las tentaciones sean descartadas en aras de elevar el viento y el fuego de la Tierra. No enterramos los años 60 porque sucedieron los años 70: en los años 80 y 90, todo se consideraba "clásico". Tenemos que fomentar un enfoque similar en el hip-hop, o el género pierde su herencia y cualquier sentido del linaje es devorado por una ignorancia que sugiere que el hip-hop solo importa como nostalgia de primera mano, en lugar de edificarlo como parte de un canon musical esencial.

Como los raperos que publican sus propias listas de los 50 mejores MCs se han convertido en un tipo constante de evento en Twitter, muchas de estas listas se han inclinado fuertemente hacia mediados de los 90 hasta los 2010, y pilares de la Edad de Oro como Rakim y KRS-One, aunque todavía se mencionan por los intransigentes, se han vuelto menos prominentes en las listas de raperos más jóvenes como Troy Ave, o incluso comentaristas como DJ Vlad. El argumento obvio es que a medida que pasa el tiempo, los artistas mayores significarán menos para los fanáticos y observadores más jóvenes. Pero considerando cuántas listas de los mejores guitarristas todavía tienen a Jimi Hendrix en el número 1, casi 50 años después de su muerte, uno debe reconocer cómo la canonización puede explicar cómo vemos la historia de un género y ayuda a garantizar que los pioneros no sean olvidados.

El hip-hop clásico no se ha elevado culturalmente de la misma manera que el rock clásico, especialmente la mitad anterior del hip-hop clásico de finales de los 80/principios de los 90. Como resultado, una generación de fanáticos del hip-hop tiene poco o ningún apego; solo pueden celebrar a estos artistas en particular desde un lugar de gratitud histórica, en lugar de tener una conexión real con la música. Para los primeros raperos, la división entre ellos y el público contemporáneo es mucho más evidente. No es difícil entender por qué: el hip-hop DMC previo a la carrera fue en gran medida un asunto centrado en la ciudad de Nueva York, y muchos de esos artistas apenas hicieron videos musicales y no se tocaban mucho en la radio nacional. Los fanáticos de hoy simplemente no saben quiénes son.



Y la evidencia está ahí. En un servicio de transmisión como Spotify, los primeros hip-hoppers tienen seguidores relativamente pequeños. Con la excepción de Grandmaster Flash y The Furious Five (más de 545,000) y Kurtis Blow (más de 170,000), la mayoría no supera la marca de 100,000. Actos importantes como The Funky Four + 1 (24, 105), The Treacherous Three (4,510) The Cold Crush Brothers (7,918); e incluso a los artistas de mediados de los 80 como Whodini (207,991) Fat Boys (84,339) no se les ha dado suficiente atención para que el público en general se congregue en masa en sus catálogos.

A pesar de su influencia comercial y su influencia cultural, el hip-hop no puede romper la percepción de que siempre está ligado a la cultura y las tendencias juveniles. Celebrar las leyendas no niega ni socava la ola actual, les recuerda a todos cuán profundas corren estas aguas. Celebrar el canon, de maneras significativas y consistentemente visibles, empuja al hip-hop en su conjunto a un lugar más central en la cultura popular. Y teniendo en cuenta la antigüedad del género ahora, y teniendo en cuenta lo mucho que ya influye, ¿no es allí donde debería sentarse todo el hip-hop?


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