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jueves, 19 de septiembre de 2019

Jimmy Jam Se Abre Sobre la Realización de 'Rhythm Nation 1814' de Janet Jackson



En 1989, cuando el mundo se estaba yendo al infierno, Janet Jackson se estaba convirtiendo en si misma. El ascenso de la estrella y el deslizamiento hacia abajo del planeta se cruzan perfectamente en Rhythm Nation 1814 de Janet Jackson, un álbum socialmente consciente, sonoramente aventurero y comercialmente masivo lanzado hace 30 años el 19 de septiembre de 1989.



Técnicamente, Rhythm Nation es el cuarto álbum de Janet, aunque su primera par realmente no cuenta. No fue hasta su tercero Control de 1986, que encabezó la lista de éxitos, que Jackson más joven realmente ganó libertad creativa y salió de la sombra de su familia, y en el seguimiento, ella empujó las cosas aún más. Al igual que Control, trabajó con el equipo de composición y producción de James "Jimmy Jam" Harris III y Terry Lewis, ex miembros de Time y arquitectos del "Minneapolis Sound" popularizado por Prince a finales de los 70 y principios de los 80.

Como Jam dice nadie entró en Rhythm Nation buscando hacer un registro político. El concepto surgió cuando él, Lewis y Jackson vieron CNN durante los recesos en la grabación y se sorprendieron por la falta de vivienda, la violencia, el abuso de drogas, el racismo y la locura general que afecta a Estados Unidos.

"Sentíamos que no teníamos ... la responsabilidad de decir algo, pero al crecer en los años 60, ya fuera la guerra de Vietnam o lo que sea, parecía que siempre había alguien comentando sobre eso", dice Jam. "Y eso fue algo bueno. ¿Por qué no usar los poderes que tenemos como compositores para transmitir algunos de esos mensajes? La música rap lo estaba haciendo de una manera muy fuerte".

Musicalmente, Jam y Lewis ya estaban gravitando hacia un sonido más afilado perfecto para el nuevo contenido lírico. Clangorosa pero sincopada, mezclada con rock, hip-hop y efectos de sonido urbanos, la música coincidía con lo frenetico del mundo moderno. Si bien se derivó en parte del sonido New Jack Swing promovido por el productor Teddy Riley, Jam y Lewis esencialmente estaban actualizando lo que siempre habían hecho.

"Al crecer en Minneapolis, observando a personas como Prince, vimos que todas las ideas son válidas y que las líneas de color están borrosas", dice Jam. "La guitarra de rock pasa por beats funky, y los teclados reemplazan las secciones de la bocina. Fueron todas esas cosas juntas las que se convirtieron en una incubadora".

Lo que surgió de las sesiones no fue el álbum de tema directo que algunos recuerdan. Además de alcanzar el número 1 en el Billboard 200, Rhythm Nation generó siete singles de los 10 mejores, de los cuales solo uno, la pista del título, tenía algún tipo de inclinación política. Los otros, "Escapade", "Love Will Never Do (Without You)", "Miss You Much", "Come Back to Me", "Alright" y "Black Cat", fueron canciones de relación que no encajaban en el trío de pistas de "mensaje" de alta mentalidad que dan inicio al álbum. La combinación de lo personal y lo político, dice Jam, fue totalmente intencional, y el álbum fue secuenciado con las cosas pesadas por adelantado.


Podrían haberlo llamado fácilmente Escapade, dice Jam, e intercambiaron la dura foto de la portada por una bonita foto en color. Esa hubiera sido la jugada segura, aunque los ejecutivos de A&M Records estaban bien con la lista de canciones y la presentación monocromática. De hecho, dice Jam, no plantearon una sola objeción hasta que Janet necesitó un montón de dinero para el video de media hora para la canción principal.

"Estaba pidiendo un millón de dólares o lo que sea", dice Jam. "Ellos dijeron: 'No hemos escuchado música'. La historia era que Janet llevó a Gil Friesen, el presidente de la época, en un Range Rover y condujo por la costa de Malibú con él y le tocó tres o cuatro canciones. Recuerdo que me llamó tres o cuatro horas más tarde y dijo que recibimos el presupuesto. ¿Cómo podría no dar el presupuesto, escuchar esas canciones, viajar en un Range Rover con Janet Jackson en la PCH en Malibú?

Ya sea que salga de un sistema de sonido Range Rover o que se transmita a través de los altavoces de la computadora, Rhythm Nation 1814, que recientemente fue reeditado en vinilo junto con varios otros clásicos de Janet, aguanta tres décadas más tarde. Siga leyendo para ver qué más tiene que decir Jam sobre la génesis y el legado del álbum.



Janet fue incluida recientemente en el Salón de la Fama del Rock and Roll. ¿Cuán importante fue este álbum en términos de que los críticos y el público vean a Janet como una fuerza creativa seria?

Que Janet fuera incluida en el Salón de la Fama del Rock and Roll era bien merecido. Muchas de las tendencias de la música actual y la idea del empoderamiento femenino en todos los niveles musicales le deben mucho. Sus innovaciones en la puesta en escena, desde el micrófono de sus auriculares hasta los elaborados escenarios teatrales del tamaño de la arena, y los innovadores videos musicales que incorporan pasos de baile innovadores han sido, y siguen siendo, emulados por todos los artistas en general, no solo el rock and roll. El álbum Rhythm Nation fue diseñado para usar música para inspirar e informar a las personas. Tiene una credibilidad total como compositora y espero verla y darle la bienvenida al Salón de la Fama de los Compositores junto a nosotros muy pronto.

¿Hay alguna pista o salida que no haya hecho el proyecto original? Si es así, ¿hay planes para hacer algo con ellos en el futuro?

Puede haber un par de canciones por ahí que nunca terminamos, pero no hay planes de hacer nada con ellas en este momento.

Profesionalmente, ¿dónde estaba Janet Jackson en este momento de su carrera?

Obviamente tuvo mucho éxito en el álbum Control. Hubo presión para seguir con eso, y una anticipación de cuál sería el próximo proyecto ... Lo que nos hizo bien fue que habían pasado tres años desde Control. No teníamos ningún deseo de tratar de seguir a Control tanto como hacer un nuevo álbum. La diferencia fue que cuando hicimos Control, lo hicimos en Minneapolis, nos llevó seis semanas y nadie estaba prestando atención. Cuando estábamos haciendo este disco, nos llevó seis meses, lo hicimos en Minneapolis y todos intentaban escuchar algo y dar ideas. De repente, todos estaban interesados. Este álbum fue mucho más bajo el microscopio.

¿Dónde estaba ella emocionalmente?

Ella estaba en un gran lugar emocionalmente. Ella había comenzado a salir con Rene Elizondo, quien terminó siendo su esposo. Rene fue una muy buena influencia en ella. Había hecho las cosas de las que hablaba en Control. Ella se había mudado sola. Ella estaba haciendo su propio camino. Obviamente se estaba ganando la vida. Ella estaba en un lugar muy creativo y fructífero. Acababa de descubrir sus habilidades de escritura. El error que siempre vi en sus dos primeros álbumes, o tal vez no fue un error, fue que ella solo entró al estudio y cantó. Ella no tenía ninguna entrada en sus registros en absoluto. Mucho de esto probablemente fue su padre diciendo: "Deberías cantar. Tienes una buena voz. Deberías cantar". En lugar de que ella dijera: "Tengo muchas ganas de cantar". El álbum de Control, para mí, fue que ella dijo: "Realmente quiero cantar, y realmente quiero ser artista". Al entrar en Rhythm Nation, tiene hambre. Está emocionada y fluyen jugos creativos. Ella no puede esperar para hacer este disco. Todo se había acumulado hasta este momento.

¿Es cierto que el sello quería que hiciera un disco llamado Scandal, todo sobre su familia?

Honestamente, escuché esa historia, pero nadie que pueda recordar vino a mí y me dijo: "Deberíamos hacer un disco llamado Scandal". Recuerdo que la gente vino a mí y me dijo que deberíamos hacer un disco llamado Control II. Todos tenían ideas. Es fácil subirse al tren y tener ideas después de que algo tiene éxito. Al final del día, el equipo creativo fue simple. Fuimos yo, Janet, Terry y [productor ejecutivo] John McClain, y Rene Elizondo también. Permítanme incluirlo en la mezcla creativa. Si las ideas no fluían de ese grupo de personas, en realidad no se las escuchaba.

En lugar de hablar sobre su familia, ella comentó sobre temas del día. La música contundente parece coincidir con el tema. ¿Qué vino primero?

La primera canción que hicimos fue "Miss You Much". Esa fue una especie de canción contundente, solo porque estaba usando una caja de beats diferente. Básicamente, todo lo que habíamos hecho musicalmente en el registro de Control, me deshice de todo allí, excepto tal vez un teclado, llamado Mirage. Ese es el único teclado que usé en común, porque quería que fuera nuevo y tuviera un sonido nuevo. Pero "Miss You Much", aunque la batería es diferente, es el mismo sonido que usamos en "Nasty" de 1986. Pensé que era importante que hubiera algo que fuera familiarmente sonoro.

La parte más impactante: íbamos en esa dirección de todos modos, sonoramente. Lo que realmente cambió con la parte de "Rhythm Nation" fue que teníamos un propósito. Fue más dirigido. Y se hizo más industrial que sonoro. Tapas de basura, rotura de vidrios, pisotear los pies: cualquier cosa que se sintiera como un ejército de personas, eso fue sónicamente lo que comenzamos una vez que el concepto lírico comenzó a ir en esa dirección.

¿Cómo se desarrolló el concepto?

Realmente sucedió porque vimos tanta televisión. No había DirectTV. No fueron 500 canales. Había tal vez 20 canales que importaban. Tenías CNN. Tenías MTV, BET y VH1. Y luego tuviste ESPN. Así que eso fue todo. Eso fue lo que viste. Terminamos viendo MTV todo el tiempo; entonces lo cambiaríamos a CNN. Luego lo cambiaríamos a BET. No podías ayudar pero de alguna manera ser impactado por las cosas que estaban sucediendo. Fue un tiempo loco. Los años de Reagan estaban terminando. Hubo tiroteos en la escuela. Comenzaron a suceder todas estas cosas increíbles. Todos estamos sentados viendo esto, "Man, eso está en mal estado. Alguien necesita hacer algo al respecto".

¿Cómo fue grabar en Minneapolis?

Fue cómodo para ella. No hubo interferencia externa. No había "Necesitas hacerlo más comercial". Éramos nosotros en nuestro pequeño vacío, en medio del invierno. Todo eso realmente contribuyó a lo que se nos ocurrió. El tema de Rhythm Nation surgió de ver literalmente CNN y reaccionar a lo que estábamos viendo.

Y sin embargo, no todo es política y cosas pesadas. La segunda mitad del disco es principalmente canciones de amor.

Eso fue lo mejor de secuenciar el álbum. Una de las cosas que extraño de la idea de los álbumes es que pudimos secuenciar el álbum para que "Rhythm Nation" sea lo primero, después "State of the World", después "The Knowledge". Después de "The Knowledge", dice, "¿Entiendes? Bien, bailemos!" No todo es pesimismo. Pensé que era muy brillante [de ella] hacer eso.

¿Notaste un cambio en la personalidad de Janet, o ella siempre había sido consciente de estos problemas más importantes?

Son ambas cosas. Siempre había sido consciente del mundo que la rodeaba, pero luego se sintió empoderada para hablar y abrazarlo en su música. Esa fue la diferencia. Tenía mucho que ver con su creciente confianza como compositora, y obviamente su confianza en nosotros como productores. Entre Control y Rhythm Nation, expandimos nuestro estudio a un estudio de 48 pistas desde un estudio de 24 pistas. Técnicamente, hemos mejorado en lo que hicimos como productores y escritores. Volviendo a Rhythm Nation, sentí que todos estábamos disparando a toda máquina. Teniamos hambre. Sentíamos que, musicalmente, teníamos muchas cosas nuevas que decir.

El componente de video fue clave. Parecía que ella estaba alcanzando a Michael Jackson de alguna manera.

Ella creció de manera muy similar, amando los musicales. Siempre hablaba de Cyd Charisse, Gene Kelly, Fred Astaire y los Nicholas Brothers. Curiosamente, Cyd Charisse y los Nicholas Brothers, los puso en "Alright", uno de los videos. Pudo rendir homenaje a todas estas personas a las que había crecido escuchando y admirando. Pero Janet siempre pensaba fuera de la caja ... Siempre tenía ideas conceptuales de imágenes en su cabeza y cómo deberían verse los bailes. Todas esas cosas siempre pasaban por su cabeza. Eso fue por su amor por los musicales que crecían, al igual que Michael. Pero esta era su oportunidad de hacerlo. No tanto haciendo lo que hizo Michael, sino haciendo su versión de lo que vio crecer, usando esas imágenes para transmitir las canciones.

Mucha gente habla de Rhythm Nation que influyó en gran parte de la música R&B que siguió en los años 90. ¿Crees que fue un cambio de juego?

Sí, [influyó] en mucha música que escuché, particularmente saliendo de Suecia, honestamente. Robyn habla todo el tiempo sobre la influencia que los discos de Janet Jackson tuvieron en todos los presentes, sonora y con estilo. Mucha de la música proveniente de Europa definitivamente abrazó mucho de ese sonido y las texturas sonoras.

El álbum a veces se llama New Jack Swing, pero trasciende eso, trayendo elementos del sonido de Minneapolis y todo lo que ustedes habían hecho antes.

Estamos influenciados por todo lo que escuchamos. Realmente nos gustaron los discos que Teddy Riley estaba haciendo en ese momento. Ellos fueron fantasticos. New Jack Swing: siempre sentí que "Nasty" era parte de eso. Tiene esa sensación. "Nasty" en realidad es anterior a muchas de esas cosas de New Jack Swing. Es solo que no hicimos 10 grabaciones que sonaran así. Hicimos un grabación que sonaba así y luego seguimos adelante.


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