sábado, 6 de abril de 2019

Pyramid Vritra, Miembro de Odd Future y la Productora Wilma Archer, Hablan sobre la Música para Vocalizar sus Días más Oscuros



Incluso si no está familiarizado con el productor y rapero de Los Ángeles, Pyramid Vritra (nombre real Hal Donell Williams Jr), probablemente esté bien versado en el grupo de rap Odd Future, que ayudó a fundar en 2007 con Tyler, The Creator. El atuendo fue más tarde una plataforma de lanzamiento para las estrellas solistas Earl Sweatshirt, Domo Genesis, Syd y Frank Ocean.



Desafortunadamente para Vritra, el camino hacia el éxito no fue tan fácil: se perdió el avance inicial del grupo después de que él y su colaborador musical Matt Martians (también miembro fundador de Odd Future, y ahora miembro del grupo R&B/funk The Internet con Syd) fue desalojado de su departamento. Vritra, que solo tenía 18 años en ese momento, se vio obligado a regresar temporalmente a su hogar en Atlanta. "Cuando volví [a Los Ángeles] descubrí que todo estaba firmado y que estaba solo. Estaba experimentando el éxito de Odd Future, pero no era necesariamente parte de él .

Él y the Martians continuaron haciendo música bajo el nombre de The Jet Age of Tomorrow, produciendo tres discos experimentales de hip hop que presentaban nombres familiares como Vince Staples, Earl Sweatshirt y Mac Miller. Todos atrajeron cierta atención en el underground (Kendrick Lamar probó una sección de "The Knight Hawk" en su éxito de 2011 "ADHD"), pero sin el sello y los acuerdos de distribución que sus compañeros recibieron a través de Columbia Records y Sony Entertainment, no lograron una marca en la corriente principal. Los subsiguientes discos de Vritra en solitario (autoeditados y lanzados de forma independiente por Stones Throw Records) se recibieron de manera similar; aplauso general, pero no suficiente atención para ayudarlo a renunciar a su trabajo diario como conductor de montacargas en Lowe's.



Luego vino la depresión y un implacable deseo de escapar de la vida que llevaba; una dominada por las drogas, los esfuerzos románticos fallidos y la ira no resuelta hacia su padre. "Perdí mi mente y casi perdí mi vida, o más bien el deseo de vivir una", escribió en su sitio web en 2018. Reflexionando sobre ese período ahora, dice que hacer música lo ayudó a enfrentar la situación de frente. "Estaba muy deprimido, y realmente me ayudó a vocalizar lo que estaba pasando, lidiar con eso, analizarlo y abordarlo".

Su mundo se estrelló a su alrededor cuando la compositora/productora británica Wilma Archer (quien anteriormente hacía música como Slime y trabajó con la cantante de R&B de Nueva York Amber Mark y la sensación indie-pop de Londres Nilüfer Yanya) se le acercó en 2017. ("Había estado espiando en las cosas en línea de Hal por un poco ", explica Archer. Archer finalmente envió algunos beats, y Vritra escribió un par de versos, marcando los inicios de una canción llamada "Shallow Grave", que ambos dicen que es su canción favorita en burd, su álbum debut con el nombre de Wilma Vritra.




La dualidad entre las sinfonías electro-jazz de Archer y las letras del rap melancólico de Vritra reflejan estos tiempos oscuros, y brindan una ventana a la depresión y la ansiedad sofocante que muchos están sintiendo, con el Brexit a un lado del Atlántico y una crisis de opioides que destruye  aqui en america. Es raro que la música rap se enfrente a esta realidad, pero como Vritra sugiere en "Shallow Grave", "¿De qué otra manera podrías vivir en tiempos como estos?"

El dúo recientemente se tomó el tiempo para conversar sobre el uso de la música como terapia, confiar en los instintos creativos de cada uno y abrazar el complejo legado de Odd Future.

¿Cuánto tiempo llevó hacer la carga, y cuáles fueron algunos de los desafíos y aspectos más destacados del proceso?

Wilma Archer: Tomó dos años, aunque algunos de los instrumentos, como "Vroom" y "The Hill", son mucho más antiguos y fueron escritos originalmente para [mi propio proyecto en solitario] Slime.

Establecer un flow de trabajo al principio fue muy difícil. Tanto Hal como yo estábamos ocupados haciendo nuestras propias cosas, podría haberse quedado en nada, pero sabía que debíamos terminar el proyecto, así que empaqué una variedad de música y salí a encontrarme con él en Los Ángeles. No estoy seguro de cómo me sentiría acerca de poner esto fuera sin que nos hayamos conocido; una pista o dos escritas de forma remota están bien, todavía no es lo ideal, pero un álbum como este requiere contacto visual. Lo más destacado ha sido conocer y trabajar con un chico increíblemente hábil y humilde.

Originalmente, trabajaron juntos en una canción y luego se sentaron en ella durante un año. ¿Hubo una razón para eso?

Archer: Aparte de solo la vida normal, me mudé a Newcastle y estaba viviendo en este apartamento que estaba cayendo en pedazos. Era enorme, y tenía un gran estudio, pero todos mis amigos y mi familia se habían mudado y yo estaba allí básicamente porque era barato. Estaba en un lugar muy extraño en mi cabeza, y también fue cuando estaba escribiendo la mayor parte de mi álbum en solitario, que ahora está casi terminado. No era que no me gustara lo que Hal envió, solo me tomó un tiempo procesarlo y darme cuenta de que quería hacer un proyecto real a partir de esto.

Vritra: Hubo un período de tiempo en el que tampoco respondí porque había mucha agitación en mi vida. Luego ese tipo de nivelación, y él salió a L.A. y eliminamos a la mayoría de la semana que estuvo aquí.




En “Shallow Grave” preguntas: “¿De qué otra manera podrías vivir en tiempos como estos?” ¿Puedes explicar el sentimiento detrás de esa letra?

Vritra: la línea anterior es una referencia de drogas ["alta durante el día"], pero es como, ¿de qué otra forma esperas que sobreviva esto? Todo es tan malo, todo es tan horrible, honestamente preferiría morir. Pero puedo recurrir a este vicio, y luego estoy bien por un momento. Eso es lo que creo que el 90 por ciento de la gente está pasando, y es realmente desafortunado. Pero es esta depresión es la que está uniendo a las personas.

Hal, tú también eres un productor. ¿Tuviste mucho aporte en la producción en burd?


Vritra: No produje ninguna carga, y no quería. Es raro que trabaje con otros productores con los que me siento completamente cómodo. Las cosas que me envió, y el estilo de su producción, canalizaron esta cosa en mí que nunca pude canalizar realmente, y me ayudó a expresar la situación en la que estaba. Realmente me ayudó mentalmente, así que estoy súper agradecido por eso

Archer: Fue una verdadera división de trabajo clara. He escuchado la [propia música] de Hal, él es un productor realmente exitoso ... pero es genial que existiera esta división tácita.

Hal, tienes este manifiesto en tu sitio web, y en él mencionas que trabajar en burd te dio un "breve agradecimiento por la vida otra vez". ¿Cómo te ayudó?

Vritra: Estaba realmente deprimido, y realmente me ayudó a vocalizar lo que estaba pasando, a lidiar con eso, a analizarlo y a abordarlo. De eso se trata el álbum, vocalmente, para mí. Luego, en el lado de la producción, es un álbum que suena bastante suave y creo que la dualidad de eso hace que suene aún mejor.

También escribiste que ha sido difícil encontrar confianza, compañerismo y comunidad. ¿Han cambiado tus circunstancias desde que escribiste eso?

Vritra: En realidad no. Siento que he encontrado confianza y comunidad con algunas personas. Me he acercado a Will, me he acercado a otros amigos, pero también me he dado cuenta de que con todos los que conozco. Al instante espero o creo que van a estar en mi vida para siempre. Soy demasiado emocional y me voy por la borda con muchas cosas. Así que he desarrollado este entumecimiento en muchas cosas, y esa es la perspectiva de la que viene mucha música.

En tú propio material, la producción es a menudo bastante densa, nubla mucho más las letras. ¿Trabajar con Wilma te ha dado más espacio para contar tu historia?

Vritra: ¡Definitivamente! Cuando él vino a Los Ángeles, eso fue en la cúspide de la situación en la que me encontraba. Fue un momento horrible para mí, pero fue el momento perfecto para escribir y expresarlo. Así que cuando salió, la producción y la oscuridad de la misma, fue instantáneamente una manera para que pudiera sacar todo eso.

Archer: La música que le enviaba a Hal en ese momento nunca fue diseñada para un estado de ánimo específico ni nada de eso, es solo una bonificación total. Creo que tenemos la suerte de que se produjo en un momento que nos convenía musicalmente.

Hal, eras un adolescente cuando Odd Future fue empujado hacia el centro de atención. ¿Qué tipo de impacto tuvo eso en ti?

Vritra: Fue extraño, porque antes de mudarme a California estábamos ganando un poco de dinero con Jet Age of Tomorrow, pero después de mudarme y cuando todo estaba siendo firmado, ahí fue cuando Matt fue expulsado [de su apartamento] y tuve que regresar [a casa]. Así que cuando se firmaron todos los tratos, volví a Georgia y cuando volví a Los Ángeles descubrí que todo estaba firmado y que estaba solo. Estaba experimentando el éxito de Odd Future, pero no era necesariamente parte de él. Todo el mundo tenía todo este dinero, pero yo era quien conducía a las personas que pedían dinero para la gasolina.

Así que eso me molestó por un tiempo, y comencé a distanciarme. Ojalá no hubiera hecho eso y me he vuelto a conectar con algunas personas. Pero me distancié por un buen rato, porque odiaba cómo se sentía.

Ahora estás permanentemente unido a ti. ¿Cómo te sientes sobre eso?

Vritra: En parte no me importa, porque las personas que importan me cuentan como miembro en Odd Future. No necesito el dinero, porque todo lo que causó fue mucho drama entre otras personas y ya no se hablan entre sí. Me hubiera gustado ser financieramente estable, pero los problemas y las situaciones que surgieron de eso, en parte siento que fue mejor para mí no beneficiarme de eso. Siento que más como si viniéramos de esa misma tela en un sello, es una validación del tipo de músico que soy y el tipo de músicos que son. Es solo que han tenido más exposición que la que yo he tenido.

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