martes, 30 de abril de 2019

John Singleton Siempre Mantuvo el Hip-Hop Conectado a Hollywood

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John Singleton fue la primera voz importante de Hollywood directamente de la generación del hip-hop. Nacido en 1968, el cineasta maduró justo cuando el hip-hop llegó a un primer plano, y creció en un contexto de crack, pandillas y Ronald Reagan.

No es de extrañar que gran parte de la filmografía de Singleton se relacione prominentemente con la música y los artistas que definen la era. Su muerte a la edad de 51 años es trágica y desgarradora, y deja un legado que ha cambiado mucho la cultura popular contemporánea. Para Singleton, las conexiones entre la música y las películas eran orgánicas, y redactó un plan que muchos seguirían, tanto en la década de 1990 como en el futuro.



A lo largo de su carrera nominada al Oscar, John Singleton dirigirá a artistas como Tupac Shakur, Janet Jackson, Q-Tip, Busta Rhymes, Tone Loc, Mark Wahlberg, Snoop Dogg, Tyrese Gibson y Andre 3000 en una variedad de papeles dramáticos . Para muchos de estos artistas convertidos en músicos, el casting de Singleton marcó sus primeras apariciones en películas. A principios de la década de 2000, los raperos como DMX y Queen Latifah eran grandes estrellas de la taquilla. Es difícil no reconocer cuánto ayudó John Singleton a salvar esos dos mundos.


iTunes Artwork for 'Boyz N the Hood'

Singleton estaba muy interesado en el casting de raperos/cantantes en papeles prominentes. Eligió al rapero y nativo de Compton,Ice Cube, para interpretar a Doughboy, uno de los tres protagonistas, en Boyz n the Hood en 1991. Un joven Singleton conoció a Cube cuando el aspirante a director era un P.A. en el Arsenio Hall Show y Cube fue un invitado musical. El rol de Doughboy pondría a Cube en el camino hacia el alboroto de Hollywood, pero también destacó el rol que los raperos ya habían desempeñado para dar vida a este tipo de historias. Al amplificar la conexión, Doughboy de Boyz n the Hood ayudó a que fuera bastante estándar que los raperos aparecieran en dramas serios sobre las comunidades a las que habían rapeado. Y Singleton no se detuvo en Ice Cube.

Elegir a la mega estrella Janet Jackson como protagonista en una película sobre una mujer joven en South Central parecía un trama en 1993, pero el turno de Janet en Poetic Justice, torturada pero creativa, ayudó a reformar la imagen de Jackson para la década de 1990. Alrededor de la misma época en que Poetic Justice iba a los cines, Janet reapareció con un personaje personalizable que definió a la cantante durante gran parte de los primeros años de la década de los 90. Era el tipo de cambio de imagen que la mayoría de las mega estrellas de los 80 nunca hubieran podido lograr, y fue ayudado por el casting de Singleton. De manera similar, elegir a Shakur como el infortunado Lucky en Poetic Justice le dio a Tupac la oportunidad de mostrar un lado diferente de su persona pública en un momento en que el rapero era conocido principalmente por la controversia, ya que recientemente había estado bajo el escrutinio de los medios de comunicación por las letras contra la policía.

iTunes Artwork for 'Poetic Justice'

Singleton también apareció en el video musical de 2Pac para "If My Homie Calls", de 1991, y fue un elemento en la carrera del fallecido rapero/actor. Además de elegir a Shakur en Poetic Justice, Singleton alentó la carrera como actor de Shakur en un momento en que 2Pac no estaba seguro de que debería ser una prioridad. Singleton originalmente quería a Shakur para el papel titular en lo que se convertiría en Baby Boy de 2001, posteriormente de Tyrese, luego del asesinato de Shakur en 1996, fue seleccionado para dirigir una película biográfica sobre la vida y carrera del rapero.



Las bandas sonoras también fueron una característica destacada de las películas de Singleton y se utilizaron de una manera que se convirtió en el enfoque de referencia para las películas de la década de 1990 dirigidas a una audiencia de hip-hop. Boyz n the Hood presentó temas de éxito de la estrella Ice Cube, Compton's Most Wanted, Tevin Campbell y Monie Love; La banda sonora de Higher Learning de 1995 incluyó a OutKast y Rage Against the Machine, y la banda sonora de 2001 para Baby Boy incluyó a Snoop Dogg y Anthony Hamilton. Las películas de Singleton no fueron las primeras en casarse con el cine y la música hip-hop de una manera tan comercial, pero la forma en que todo lo anterior se unió en Boyz n the Hood demostró ser una plantilla para las películas y bandas sonoras de los 90 posteriores al lograr el éxito de éxito de taquilla, desde Above The Rim hasta Waiting to Exhale.

Y fue John Singleton al mando de uno de los videos más aclamados de los años 90. Singleton dirigió "Remember the Time" de Michael Jackson, una épica cargada de efectos especiales ambientada en el antiguo Egipto, con un elenco de estrellas que incluía a Magic Johnson, Iman como una aburrida reina y un rey interpretado por Eddie Murphy. El video musical fue un evento de estreno, que debutó en MTV, BET y FOX simultáneamente, y se convirtió en uno de los más populares de la red y de Jackson.


En su carrera posterior, Singleton continuaría contando historias que reflejan las Black experiencias urbanas, dirigiendo episodios de Empire y produciendo el aclamado drama Snowfall, ambientado en Los Angeles. Sus películas aún destacaban en su mayoría de raperos y cantantes (Andre 3000 y Tyrese Gibson aparecieron junto a Mark Wahlberg en Four Brothers del 2004) y su voz creativa nunca se apartó demasiado de sus experiencias generacionales. Fusionó el sonido y la ideología del hip-hop con el cine de una manera que inspiraría una nueva era de directores que siguieron, incluidos Ryan Coogler y Jordan Peele.

iTunes Artwork for 'Four Brothers'

El fallecimiento de John Singleton es un momento triste para cualquiera que lo conociera y trabajara con él. Para aquellos que fueron impactados por su trabajo, es una pérdida tremenda. Si amas la música y las películas de la década de 1990, puedes encontrar un matrimonio potente de ambos en una película de John Singleton. Fue el gran embajador de hip-hop de Hollywood, y abrió una importante cantidad de terreno para cineastas y artistas, y para cualquiera que quiera contar sus propias historias. Al darle al hip-hop una plataforma cinematográfica, ayudó a amplificar su voz cultural.

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