lunes, 11 de marzo de 2019

DJ Premier Habla sobre "Hard to Earn", de Gang Starr, 25 años Después: "Tenía un Chip en mi Hombro con este Álbum"


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El 8 de marzo de 1994, DJ Premier y Guru publicaron su seguimiento de Daily Operation, aclamada por la crítica en 1992, en el fundamental Hard to Earn. El set llegó en un momento en el que el dúo se encontró rechazando las críticas que confiaban demasiado en las muestras de jazz para su producción: crítica que despertó a una bestia en Premier, quien se propuso entregar un álbum que no se parecía en nada a su predecesor.



Subestimado en el momento de su lanzamiento, Hard to Earn terminó siendo el álbum que realmente definió el sonido de Gang Starr, y al mismo tiempo generó pistas tan exclusivas como "Code of the Streets", "Tonz O' Gunz", el clásico sencillo principal "Mass Appeal" y el legendario equipo Nice & Smooth "DWYCK", y quizás más importante, cimentaron la versatilidad de Premier, uno de los arquitectos sonoros más importantes de la era.


Para celebrar su reciente aniversario de 25 años, se habló con DJ Premier de 52 años, que actualmente se encuentra en varios proyectos, incluyendo el próximo álbum de De La Soul, en las sesiones de grabación de Hard to Earn, por qué terminó "DWYCK" en Hard to Earn en lugar de Daily Operation, y cómo el single "Alongwaytogo" fue originalmente programado para la banda sonora del drama de 1993 de John Singleton, Poetic Justice.

Veinticinco años después, ¿qué te viene a la mente cuando piensas en Hard to Earn?

El cambio en mi sonido, porque siempre hemos sido categorizados como utilizando solo samples de jazz. Parecía que los medios de comunicación en ese momento nos estaban encasillando, casi como James Gandolfini interpretando a Tony Soprano, como si pudieras verlo en cualquier otra película, y aún es Tony Soprano.

Guru fue la razón por la que nació Jazzmatazz [su serie solista colaborativa], porque siempre dijo que quería proteger el nombre y la marca de Gang Starr al demostrar que la versatilidad se encuentra en Gang Starr, donde Jazzmatazz tiene un cierto enfoque. Y es por eso que dije: "Bueno, ¿sabes qué? tú haces ese proyecto, y me quedo con la producción del lado", y luego siempre nos reunimos para hacer otro álbum.

También comenzaste a incorporar otros elementos en tú producción que se escuchó por primera vez en este álbum.

Mucha gente decía: "Nunca escuché a Premier usar otros sonidos" y cosas así. Así que pensé: "¿Sabes qué? Voy a empezar a ponerme un poco raro en este caso", y es por eso que empezaste a escuchar los sonidos del pequeño espacio en el fondo, las pequeñas cosas extrañas y los ruidos swirly, como en " Brainstorm" o incluso la forma en que se hizo" Speak Ya Clout ".

"Mass Appeal" fue la [canción] más musical de ese álbum, ¿sabes lo que estoy diciendo? E incluso eso se hizo como una broma. Nos estábamos burlando de la radio, porque estaba diluyendo el sonido del hip-hop.




¿Cómo, exactamente, "Mass Appeal" se anunció en la radio?

Seguía diciéndole a Guru: "Yoh, el hip hop no suena como antes. Suena como música de ascensor". Así que ahí es donde estaba buscando sonidos que sonaran como si estuvieras en un ascensor. Ni siquiera tenía tambores. Se podía escuchar eso en un ascensor. Estás solo esperando para llegar a tu piso, y solo mueves la cabeza. Ese fue realmente el enfoque de la canción. Así que eso se convirtió en un éxito, que, no sabíamos que iba a ser. Simplemente [grabamos como] nuestro primer sencillo para abordar ese tema, y ​​luego, terminó siendo uno de nuestros mayores éxitos, hasta el día de hoy.

¿Cuál es la historia detrás de "DWYCK" y por qué estaba originalmente programada para estar en Daily Operation en lugar de Hard to Earn?

Man, estábamos muy molestos con el sello, y los sellos siempre nos dejan hacer lo nuestro. "DWYCK" solo pretendía ser un lado B de "Take It Personal", porque habíamos hecho una grabación con Nice & Smooth para su álbum, Ain't a Damn Thing Changed, llamada "Down The Line". Ellos nos devolvieron el favor con "DWYCK", siendo que les permitimos tomar prestado el instrumental "Manifest".

No sabíamos que iba a convertirse en lo que se convirtió, pero funcionó durante todo el verano. Por lo tanto, siendo que estaba realmente, realmente haciendo estallar, estábamos como, "Yoh, vamos a grabar un video de eso". Fuimos a Atlantic City y ni siquiera teníamos un concepto. Acabamos de caminar por el paseo marítimo y estábamos saliendo. En el momento en que se publicó el video,el sello decía: "Deberías agregar esto al álbum de Daily Operation", porque Arrested Development, quienes eran nuestros compañeros de etiqueta, lo habían hecho con "People Everyday". La versión del álbum no estaba ,no es lo mismo que la canción que todos conocen. Y luego, cuando manipularon la canción y filmaron el video para eso, la pegaron en el álbum y se fue al doble platino.


Así que pensamos que agregar "DWYCK" a Daily Operation funcionaría así para nosotros. Volví a masterizar y encontrar un lugar para ello en el álbum. Tal vez una o dos semanas más tarde, cuando estamos pensando, todo está en movimiento, dijeron: "Ah, vamos a seguir adelante y pasar a agregarlo al álbum". Y estábamos muy molestos, y muy, muy, simplemente enojados, porque todos nuestros fans se quejaban.

¿Acabas de decidir esperar dos años y colocarlo en Hard to Earn?

Esto fue mucho antes de las redes sociales, donde la gente podría presionarte para que se agregue enviando tweets en línea. En ese entonces, eran solo personas que se quejaban ante mí y Guru. Pensé que tenía que estar en uno de nuestros álbumes. Realmente no quería ponerlo en Hard to Earn, pero tenía sentido, porque era el próximo álbum, es un año más tarde, y las personas que quieren "DWYCK" pueden comprar ese álbum y obtenerlo.

Tú mencionaste que te alejaste de los samples de jazz en Hard to Earn, pero "Mostly tha Voice" tiene una línea de bajo muy llamativa. ¿Fue grabado antes de las sesiones de Hard to Earn?

Nah, esa fue una de las últimas canciones. Eso y "Comin’ For Datazz "fueron las dos últimas canciones que hicimos. "Mostly tha Voice" aún me rinde homenaje haciendo samples de jazz, para demostrar que aún estamos allí, pero no tanto.




¿Cuál fue la primera canción grabada para las sesiones de Hard to Earn?

Ya estaba hecho, pero "Alongwaytogo" fue realmente nuestra primera canción. Pero eso fue realmente para la banda sonora de Poetic Justice, y John Singleton la pasó. Originalmente nos mostró la película y escribimos esa canción para que coincida con la película. Ya sabes, con ellos viajando en esa camioneta postal a Oakland y tomando todos esos desvíos. Por eso Guru dijo: "Hay un largo camino por recorrer, porque no sabes a dónde vas". Si escuchas el primer verso, Guru incluso dice el nombre de la película. [Singleton] acaba de rechazarlo. Pero con el comienzo de la canción "Here's a funky" de Phife Dog, pensé que sería la manera perfecta de comenzar este álbum.

"Code of the Streets" fue la segunda canción, porque Guru originalmente la produjo para un programa de televisión, ya sea NBC o CBS. Se trataba de la epidemia del robo de autos. Así que lo produjo, e hizo un pequeño video con las noticias del Channel Two, y vi el video. Me dio una copia del video y me dijo: "Yoh, man, deberías haber puesto esto en el álbum". Tres meses después, obtuve el sample de Monk Higgins, que ya estaba listo para el programa de televisión, reprogramó la batería, y le dio el bounce de DJ Premier.

¿Cuál es tu verso de Guru favorito en el álbum y por qué?

Todos los malditos versos de "Brainstorm". Me encanta ese jam. A lo largo de todo el camino estaba fluyendo. Y le dije: "No quiero música en ella. Sólo quiero algunos sonidos extraños". Y siempre quise hacer un disco en el que lo desvanezcas mientras él todavía está rapeando.

Sé que no es difícil de ganar, pero ¿se creó "Come Clean" de Jeru tha Damaja durante las sesiones de Earn, considerando que también está en "Speak Ya Clout?"

Eso se hizo para Ill Kid Sampler de Guru que siempre hace para exhibir nuevos artistas. Patrick Moxey, quien era nuestro manager, aún estaba empezando Payday Records, y los únicos artistas que tenía en la etiqueta en ese momento eran el hermano y la hermana de Mos Def. Se llamaban UTD, lo que era Urban Thermal Dinamyc. Y luego, Showbiz y AG fue el segundo artista en Payday, y luego Jeru fue el tercero. Entonces, Patrick dijo: "Mientras lo produzcas, los firmaré. Ni siquiera necesito escuchar nada más, simplemente porque me encanta 'Come Clean' '.



¿Cuál es el significado de Hard to Earn para el catálogo de Gang Starr?

Tenía un chip en mi hombro con este álbum, en el que quería mostrarle a la gente, a los críticos, que puedo hacer cualquier sonido y seguir haciendo que suene dope. Me gusta mostrar versatilidad. Prince, Bootsy Collins, Earth Wind & Fire y Parliament tenían álbumes que parecían diferentes. Quería mostrar que, como productor de hip-hop, soy uno de los que pueden hacer cualquier cosa, porque me criaron con mucha música además del rap y el hip-hop. Soy una gran cabeza de rock 'n' roll, me encanta la música country, me encanta la música yodeling. Pero sigo siendo negro y funky. Ni siquiera puedo huir de eso. El funk siempre estará en mí y quería mostrar esa versatilidad en este álbum.



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