sábado, 9 de marzo de 2019

Conoce a Koffee, La Estrella del Reggae Adolescente de Jamaica



Jamaica está experimentando un renacimiento cultural, ya que una nueva ola de jóvenes talentos se apresura a apoderarse de la música reggae. Koffee, graduada de 19 años de la Ardenne High School, lidera el paquete con su refrescante giro en el género, lo que te da una sacudida de energía tan eléctrica como tu taza favorita de café de la mañana.

La cantante, nacida Mikayla Simpson, cita a otras estrellas del reggae modernas como Chronixx, Protoje, Lila Ike, Royal Blu y Runkus como inspiración. La primera vez que probó el centro de atención fue cuando la veterana artista Cocoa Tea la llevó al escenario en Rebel Salute en enero pasado.



"¡Estaba tan nerviosa! Pero Cocoa me dijo que me mantuviera concentrada", Koffee le cuenta a Billboard sobre su actuación en el histórico festival que se celebra anualmente en la parroquia de St. Ann en Jamaica. "Pero cuando regresé este año [como un acto en solitario], pude apreciar estar sola en el escenario, tener mi propia banda y concentrarme en mi set. Ver a todos [en la multitud] involucrarse en las canciones me dio una energía tan buena ".

Esa energía que emana Koffee atrajo rápidamente la atención de Major Lazer. quien se acercó a la cantante después de encontrar su "Burning" en YouTube para producir su primer single oficial "Toast". Lanzado en noviembre pasado, la melodía infecciosa es una fusión de letras de raíces reggae clásicas y un sonido más contemporáneo y más pop que refleja la nueva dirección experimental del género.

A medida que "Toast" sigue aumentando, Koffee ahora está lista para compartir su sonido único con el mundo. Su debut EP Rapture se lanzará el 14 de marzo a través de Columbia UK Records. Abajo, se habla con Koffee acerca de tallar un lugar en el espacio reggae, el mensaje detrás de su próximo EP y dar forma a su legado.


¿Cuándo decidiste que la música era tu vocación?

Crecí en la iglesia, así que a lo largo de mi vida había mucha música a mi alrededor. Luego, alrededor del noveno grado fue el momento en que empecé a escuchar Chronixx. Ambas inspiraciones me motivaron a probarlas. Mientras estaba en la escuela, básicamente tuve que tomar la decisión entre lo que era importante en este momento [para mí] o ir a una línea de trabajo que sabía que no era para mí. Así que tuve que abrazar las oportunidades musicales que recibí.

En 2017 hice un homenaje a [el campeón olímpico de Jamaica] Usain Bolt [una canción titulada "Legend"] que publiqué en Instagram, y él la re-publicó. Después de eso, mucha gente de la industria se familiarizó conmigo. Luego, Columbia UK descubrió mi canción "Burning" y se me acercó [con un contrato de grabación] de la nada [el pasado octubre], por lo que fue una bendición.

¿Cómo reaccionó tu madre cuando le dijiste que querías sumergirte completamente en la música?

Mi madre fue un poco escéptica al principio, porque ella fue la que me envió a la escuela toda mi vida. Pero cuando se enteró de mi talento, creció para confiar en el momento y confiar en el viaje. Ella se volvió solidaria con el tiempo.

En realidad, mi madre fue la que me habló de ti y luego vi tu freestyle con Chronixx en BBC 1Xtra el año pasado. ¿Puedes describir tu amistad con él?

Bendiciones, gracias! Bueno, todavía no es una amistad, porque eso es algo que crece con el tiempo. Pero definitivamente es una gran inspiración. Es una persona que descubrió mi música por su cuenta y decidió apoyarla. Eso es algo que realmente tengo que apreciar. Las oportunidades que recibí a través de él básicamente vinieron de su inspiración en mi música, así que tengo que dar gracias por eso.

Por supuesto, tengo que sacar a relucir tú canción "Toast". Se obtuvo una respuesta tan positiva y el amor por ella sigue creciendo.

¡Se siente bien! [risas] Recuerdo que cuando lancé mi primer sencillo "Burning" [en 2017], muchas personas mayores estaban sintonizando la música. Quería ampliar mis horizontes llegando a otros mercados y personas de mi edad, algo más amplio que un grupo de edad en particular. Es sorprendente lo bien que está ["Toast"]. Es un sentimiento bueno y abrumador. Es lo que siempre he querido que hiciera mi música.


Hay un gran despliegue publicitario en torno a ti en este momento, pero ¿eso te afecta de alguna manera?

Intento mantenerme enfocado al permanecer conectado a mis raíces. Crecí en Spanish Town [la capital de la parroquia jamaicana de Santa Catalina], así que trato de visitar de vez en cuando para simplemente descansar. También medito y leo mi Biblia en las mañanas para mantener mis valores fundamentales, como ser humilde, agradecida y amable. Hay pequeñas cosas aquí y allá que me ayudan a estar en tierra.

También has firmado con Columbia UK a una edad temprana. ¿Cómo se asegura de proteger tú creatividad cuando trabajas con un sello discográfico tan grande?

Tuve algunas reuniones con Columbia UK antes de firmar, y llegamos a la conclusión de que las decisiones se tomarían con nuestros dos comentarios. Nadie quedaría fuera de las decisiones. Así que básicamente acordamos que siempre estaría incluido. Creo que marcó el ritmo y continuaremos proactivamente por el mismo camino.

Hablando de mujeres en el reggae, hay una nueva clase de cantantes, tú misma, Lila Ika, Naomi Cowan y Sevana, que están creando su propio camino. Es genial ver

Definitivamente tenemos una conexión, especialmente cuando se trata de diferentes escenas musicales en Jamaica. Siempre nos reunimos donde nos comunicamos y tenemos una vibra. Creo que es casi diferente de un movimiento porque no decidimos hacer uno, pero el fuego que cada uno de nosotras tiene en nuestros corazones nos ayuda a seguir adelante. Termina siendo un esfuerzo combinado, ¿sabes?



Creo que también estás rompiendo los estereotipos de lo que significa ser una artista jamaicana. No siempre tienen que ser abiertamente sexualizados si no quieren.

Me traen a ser consciente de mi [individualidad] debido a conversaciones como estas, pero no es algo deliberado para mí. Solo trato de ser lo más natural posible. A veces se hace que las personas sientan que tienen que crear una imagen que está separada de sí mismas para tener éxito en cualquier área. Pero para mí, no tuve la oportunidad de hacer eso. Mis oportunidades musicales básicamente empezaron tan pronto como salí de la escuela secundaria, así que me centré en eso. Entré en [la industria] naturalmente y decidí seguir ese mismo ritmo. Pero la gente lo ha notado lo suficiente como para apreciarlo, así que realmente lo respeto.

¿Cuál es el mensaje que quiere que la gente se lleve después de escuchar su EP de Rapture?

El motivo detrás de mi EP es solo que quiero proyectar mis habilidades y talento al mundo. Como artista debut, esto es lo que tengo para ofrecer. Esto es como una cuestión de prueba para mí, porque simplemente reuní mis ideas y decidí seguir adelante. Y realmente quiero llegar a los jóvenes de todo el mundo, especialmente a las personas más cercanas a mi grupo de edad, ya que acabo de terminar la escuela secundaria. Como dije antes, hay mucho más espacio para la positividad en el espacio de reggae y dancehall. Así que me encantaría que mi música influyera en los jóvenes porque sé que somos el futuro.

Todavía te orientas en la industria, pero ¿cómo te gustaría que se definiera tu legado?

Quiero que mi nombre se convierta en un nombre familiar. Dentro de 10 años, quiero que mi colección de música se escuche como personas mayores, jóvenes, bebés, todos. Es importante que mi música tenga un impacto positivo en mi país, en el género reggae y en el mundo.



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