lunes, 14 de enero de 2019

Explorando el Romance del Hip-Hop por la Marca Bape

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Hay muchas modas que se sienten representativas del hip-hop: el suéter Coogi; Starter Jacket; Adidas shell toes,Air Force 1s. Pero solo unas pocas opciones siguen siendo más coloridas en la imaginación que la sudadera con capucha Bape de camuflaje con cremallera hasta la parte superior. Aunque creado en Japón, lejos de los centros del hip-hop, Bape es esencialmente una marca de rap, hasta su historia original. “Había fotos de Big en Bape. Había fotos de Beastie Boys en Bape. Tenía que decir: "¿Espera, no fui el primero?", dice Pusha-T, una figura decorativa para el empuje de la marca en los Estados Unidos a mediados de los años, "tiene una energía muy hip-hop. Se percibió el camuflaje como un graffiti.” Virgil Abloh, el Director Artístico de los Hombres de Louis Vuitton, un pionero en llevar la ropa de calle a la pasarela, la caracterizó como una revolución del rap:“ Bape es el Chanel de mi generación ”.



La marca, cuya influencia ha ido menguando y fluyendo, nunca ha sido más fuerte entre su base de rap que ahora. Saba usó las zapatillas Bapestas en "The Tonight Show". Ayo & Teo hicieron de las mascarillas quirúrgicas de Bape la piedra angular de los últimos años. Alguien lanzó una sudadera con capucha de Bape al aire durante un Mosh pit en un show reciente de Playboi Carti. Ski Mask the Slump God modeló la colección primavera/verano de la marca el año pasado. El escolta y aspirante a rapero de los Portland Trail Blazers, Damian Lillard, lanzó recientemente una versión Bape de su zapatilla Adidas, que dice que fue inspirada por Lil Wayne.

En el golpe demoledor de Cardi B, "Bodak Yellow", Bape es en lo que se está relajando. Es lo que Gunna todavía está sacudiendo en "Sold Out Dates". Desde Juice WRLD y Trippie Redd a Yung Lean y la rapera rusa Lil Morty, Bape esta en medio de un renacimiento. La marca celebró su 25 aniversario con un BAPE HEADS SHOW con Pusha, Kid Cudi, Big Sean, Wiz Khalifa y Lil Yachty. PARTYNEXTDOOR gastó sus diezmos en Bape. Meek Mill mantuvo sus extensos en los suyos. Uzi estaba meciendo una máscara de Bape para que no le contagie el Ébola. A$AP Ferg dijo que él era el Trayvon reencarnado con una sudadera con capucha BAPE que se cerró hasta que su rostro desapareció. Con su distintivo emblema de gorila y su mascota Baby Milo Monkey, la marca convirtió el mundo del rap en un planeta de los simios.

Pusha T después de la fiesta de abrir la tienda A Bathing Ape en 2005

En el centro del fenómeno se encuentra Tomoaki Nagao, o Nigo, el curador, diseñador y productor japonés detrás de Bape, cuyo amor por la cultura del hip-hop dio lugar a una de sus mayores importaciones. "Nunca entiendo de qué están hablando", dijo una vez en tono de broma a Nueva York, "pero el aspecto es genial". Persiguiendo la estética del rap, se convirtió en un innovador en los EE. UU. Y Japón. "Nigo es tan importante y tan importante para el hip-hop como Pharrell, Slick Rick o Kanye", dijo A$AP Rocky a Complex. "Para mí, lo que Nigo hizo para construir esta marca es algo que nunca volveremos a ver en nuestra vida", dijo Virgil Abloh a MTV en la fiesta del décimo aniversario de Bape NYC. "Representa la cultura juvenil, representa la estética japonesa del streetwear, representa el hip-hop estadounidense. Representa un año formativo en la vida de nuestra generación." Esta convergencia de estilos dio origen a un nuevo zeitgeist.

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Nigo fue discípulo de Hiroshi Fujiwara, uno de los primeros embajadores del hip-hop de Japón, un DJ, rapero y bailarín que abrió para los Beastie Boys en Tokio en 1987 y cofundó el primer sello de rap de Japón. Fujiwara supuestamente trajo las primeras cajas de discos de rap a Japón. Se convirtió en el primer miembro japonés de la Tribu Stüssy Internacional en 1986 antes de lanzar la primera marca de moda urbana de Japón, Goodenough, en 1990. Nigo, quien comenzó como asistente personal de Fujiwara, más tarde co-abriría la tienda de ropa Nowhere en Harajuku con la bendición de su mentor en 1993, donde vendió el streetwear importado. Pero cuando el copropietario de Nowhere, Jun Takahashi, comenzó a vender su propia marca punk, Undercover, en la otra mitad de la tienda, Nigo hizo un esfuerzo consciente para lanzar su propia línea original. Fue otro alumno de Fujiwara, el diseñador gráfico Shinichiro "Sk8thing" Nakamura, quien desarrolló el concepto inicial, después de ver un maratón de cinco horas sobre el Planeta de los Simios. Levantó la cara antropomorfa de simio para el logotipo de la marca y, posteriormente, la llamó "A Bathing Ape in Lukewater [sic]", una línea seleccionada de un cómic de Takashi Nemoto. Nigo lo simplificó a:A Bathing Ape.

Kanye West,Nigo & Pharrell en una abriendo una tienda A Bathing Ape en 2005

Desde el salto, A Bathing Ape se alineó estrechamente con la floreciente escena de rap indie de Japón. Según el libro Ametora: cómo Japón salvó el estilo americano,Nigo comenzó a diseñar a sus amigos en el grupo de rap Scha Dara Parr justo cuando estaban cruzando. Cuando el grupo de rap East End X Yuri vendió más de un millón de copias de su canción "DA.YO.NE", la rapera femenina del equipo, Yuri Ichii, ya llevaba chaquetas y camisetas Bape. A Bathing Ape también diseñó al productor Cornelius, quien tomó su nombre de la misma maraton Planet of the Apes, creando sus camisetas de gira en 1995. Hacer crecer el negocio a nivel mundial significaba restablecer el romance de Nigo con el rap en Estados Unidos, lo que significaba tenerlo en la misma habitación con el productor más caliente de la época, Pharrell Williams. El intercambio se realizó mediante un intermediario que ambas luminarias conocían bien: Jacob, el joyero.

"Nigo era un DJ (productor, incluso), así que era un fanático de la era de la música de Star Trak, todo lo que surgió en esas primeras etapas de nuestro sonido", dice Pusha. "Pharrell y yo estuvimos juntos en el puesto de Jacob the Jeweler y él nos contaba acerca de este tipo en Japón: 'Él entra y compra todas las joyas que tienes'". Finalmente, se organizó la reunión y Nigo y Pharrell se convirtieron amigos rápidos. Aunque estaban hablando exclusivamente a través de un traductor, todavía hablaban el mismo idioma. Ambos hombres entendían bien la moda y estaban poseídos por la creciente relación del rap con ella. "Pharrell voló para encontrarse con [Nigo] primero. Regresó a casa, estábamos viviendo juntos en ese momento, y los paquetes simplemente comenzarían a llegar a la casa ", dice Pusha. “Zapatos, sudaderas con capucha, en abundancia. Alfombras,toallas. Simplemente pensamos que era la cosa más genial del mundo. Recuerdo que me puse los zapatos y que mis amas de casa me decían: "Te pusiste unas Nikes falsas". Nos conocieron como los chicos con las Nikes falsas ".


Finalmente, ser "los chicos con las Nikes falsas" se convirtió en los chicos con las patadas más exclusivas, pero mientras que Clipse convirtió a Bape en un elemento básico de su repertorio de moda por su atractivo elegante, fue el espíritu de Nigo lo que más atrajo a Pusha. "Tengo que ir allí [a Japón] para el décimo aniversario de Bape, y tengo que ver que esto es un mundo", dice. "Esto no es una marca; es un mundo entero.Los Rolls Royce tienen trabajos de pintura Bape. Hay cafés Bape. Y admiramos que era suya, y todo era sobre su tripulación y su equipo, y todos estaban al unísono." Había algo muy hip-hop sobre cómo Nigo había construido su imperio: inclusivo y curatorial, alentando a todos. Inspiración, pero poniendo a la tripulación y la comunidad primero.

Cuando Bape estaba empezando a estilizar a algunos de los nombres más importantes del rap estadounidense, Nigo estaba lanzando su grupo de rap de Yokohama, Teriyaki Boyz, con el respaldo total de la comunidad de rap de EE. UU. que había aceptado sus modas. El debut del grupo Def Jam fue producido por un elenco repleto de estrellas, que incluye a DJ Premier, Just Blaze, Ad-Rock y, por supuesto, Neptunes; hicieron canciones con Kanye West en su cima de las listas de éxitos. Eran el "grupo de rap de Bape", herramientas promocionales para la marca y una salida para el amor infinito de Nigo por la música rap. Su éxito fue paralelo al avance de la etiqueta en los EE. UU. "Ahí es cuando todos en los Estados Unidos llevaban un Bathing Ape", dijo Verbal de Teriyaki Boyz al periódico The Japan Times. "Lil Wayne, Jay-Z - estaban hablando de eso en su rap. Ir a la sala de exhibición de Ape fue como ir a La Meca en Tokio”. Pharrell y Nigo crearon Billionaire Boys Club y Ice Cream juntos en 2005. Wayne cubrió a Vibe en una de las sudaderas con capucha de Bape el año siguiente. Para el 2007, un joven rapero llamado Soulja Boy había subido un video de una canción llamada "I Got Me Some Bapes" a una plataforma incipiente llamada YouTube. Para ese otoño, Snoop Dogg estaba en el lookbook de Bape. En tan solo unos años, Bape se había convertido en parte de la trama de la cultura del rap en Estados Unidos, y los raperos que la usan ahora están, en parte, rindiendo homenaje a ese legado.




En los Estados Unidos, A Bathing Ape rápidamente llegó a representar el peak de la calle, cruzando el umbral para convertirse en algo más, una idea mejor resumida por Meechy Darko en "Bounce" de Flatbush Zombies: "Bape, si ella está de moda, Saint Laurent, si ella vuela". Era una moda de alta moda antes de que estos hubieran abordado esos espacios. Se siente más que simbólico que Virgil Abloh considera la marca formativa.

Muchos rastrean una percepción leve sobre Bape como la causa de la disputa de sangre entre Pusha-T y Lil Wayne, y posteriormente la disputa entre Pusha-T y Drake que se derramó en 2018. Cuando Wayne usó a Bape para su portada de Vibe, se le preguntó dónde estaba otra entrevista más tarde ese mismo año sobre supuestas disensiones subliminales en "Mr. Me Too"con respecto a su presunto swag jacking. Wayne respondió con veneno para todos los involucrados: “Estás hablando con los mejores. Háblame como si estuvieras hablando con los mejores. No veo ningún Clipse de mierda. Vamos man" dijo Wayne. "Tuvieron que hacer una canción con nosotros para calentarse, B". "¿Quién diablos es Pharrell? ¿Realmente lo respetas? Ese nigga llevaba BAPE y todos pensaron que era raro. Lo usé y todos pensaron que estaba caliente ". Pusha dice que Bape no es la fuente de su problema con Wayne y que toda la situación se tomó fuera de contexto, pero reconoce el papel de la enemistad en ayudar a construir la leyenda de Bape en América.

Esa leyenda continúa creciendo a medida que Future ("Baped up lookin' like a king", en "7am Freestyle"), 21 Savage (“Lil mama’s head supreme/But I’m still rockin’ this Bape,” en "break da law”), Post Malone (“ Got a big bag with a Bape ”, en“ Takin 'Shots ”), y varios otros raperos siguen revisando el nombre de la marca en sus canciones. Se ha mantenido estable durante tanto tiempo que es más antiguo que la generación de raperos que lo están descubriendo ahora.

Pusha señala que el renacimiento actual es una prueba de que la marca ha establecido su comunidad como una piedra angular contemporánea de la cultura del rap, una que los raperos más jóvenes compran cuando es su momento, como una especie de rap moderno de rito.

Kid Cudi usando Bape en 2009

Bape y Supreme son dos marcas de streetwear que a menudo se mencionan en las canciones de rap en los últimos años, y aunque Supreme es un poco más frecuente ahora, Bape establece el escenario para su modelo actual de carreras limitadas y exclusividad. En 2016, YM Bape the Supreme Bully, vinculado a un "agitador anti-Supreme", corría por la ciudad de Nueva York golpeando a los fanáticos de Supreme con el nombre de A Bathing Ape. Sus acciones, en cierto modo, parecían ser una metáfora poco probable de cómo las dos marcas están a la altura de la historia del rap.

"Es ruidoso, es colorido, es descarado. Remezcla uno de los kits más populares que se conocen en el hip-hop ”, dice Pusha. "No creo que ninguna marca diga más de la cultura hip-hop que Bape". La marca se ha convertido en una iconografía distintiva del rap del siglo XXI. Es la representación más pura de la música rap como lo que Pusha-T llama un "comunicador mundial", capaz de traducir sus mensajes a cualquier persona. Dice algo sobre el poder del rap de que el género podría influir en una cultura de un mundo lejano mucho antes del advenimiento de la conexión de acceso telefónico, y que aquellos a los que influyó le devolverían el favor tan profundamente.


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