sábado, 15 de diciembre de 2018

Spice Está Lista para Reinar como la 'Reina de Dancehall'. Incluso si su Sello Discográfico No la Ayuda



Desde el lanzamiento de su canción de breakout, el himno del gyal de 2005 "Fight Over Man", Spice ha sido un accesorio de la música dancehall. La veterana artista jamaicana, nacida Grace Hamilton, continúa abriéndose camino en el género demostrando que las mujeres aún pueden dominar sus beats de bajo tan bien como los hombres.




En el exterior, con su personalidad sin filtro y sus glamorosas pelucas de neón, su éxito ha sido fácil: ha roto la corriente principal de América del Norte, lo que sigue siendo un desafío para muchos artistas de dancehall en la actualidad. Su primer EP, So Mi Like It de 2014, alcanzó el puesto número 14 en la lista de álbumes de reggae de Billboard y contó con los favoritos del club, como la pista del título que destrozó el suelo  y la provocativa "visita conyugal" junto al icono del dancehall Vybz Kartel. A principios de este año, se unió al elenco de Love & Hip Hop: Atlanta y recientemente lanzó su primer mixtape oficial, capturado en noviembre.

Estos logros han llevado a muchos en la industria a coronar a Spice como la “Reina de Dancehall”, un título que lleva con orgullo. "La reina de dancehall es la que está en la cima del género y está liderando el juego",dice. "Y creo que ahora soy la protagonista de dancehall. Así que no es algo que aceptes, es algo que se te entrega ".



Sin embargo, detrás de la escena, su carrera ha encontrado mucha resistencia, incluso de su propio sello discográfico, dice. VP Records ha sido su hogar durante una década, junto con muchos artistas populares de Jamaica como Beenie Man, Gyptian y Sean Paul. Sin embargo, Spice afirma que el sello le ha impedido lanzar su álbum de debut tan esperado. (En una declaración exclusiva a Billboard, el sello reconoció las quejas de Spice: "VP Records reconoce que Spice es una artista extraordinaria con un talento innegable. Sin embargo, no ha entregado suficientes canciones para completar un proyecto de álbum. En 2017, Spice aceptó ayudar a asegurar canciones de forma independiente para completar su álbum. VP le ofreció un presupuesto que rechazó y, en cambio, lanzó su mixtape fuera de su acuerdo de grabación. Nos parece desafortunado ya que esas canciones podrían haberse usado para finalizar su primer álbum. asegurar que se tomen todas las medidas comerciales adecuadas para preparar los productos que lanzamos. Este proceso lleva tiempo y está en marcha para nuestro eventual álbum de Spice. VP Records se compromete a completar este álbum en participación con Spice, que se lanzará en el verano de 2019. ")

Por lo tanto, para reafirmar el control sobre su carrera, ella grabó, produjo y distribuyó de forma independiente el proyecto Captured. "Tal vez pueda dar un ejemplo a los [artistas más jóvenes] para que no se vean atrapados en la misma situación", dice sobre el significado detrás del título del mixtape. "Para que puedan leer los contratos correctamente y no precipitarse en un contrato discográfico que probablemente no sepa cómo llevar su carrera al siguiente nivel".



El lanzamiento de Captured ciertamente llevó a ella al siguiente nivel: el mixtape saltó al primer puesto en la lista de álbumes de reggae. Pero no llegó sin controversia: el sencillo principal del proyecto, "Black Hypocrisy", que aborda el colorismo en la comunidad negra, generó críticas después de que Spice iluminara digitalmente su complexión en fotos promocionales para llevar el mensaje de la canción a casa.

A pesar de los obstáculos que enfrenta, Spice confía en el futuro: “[Este éxito] se siente aún más sorprendente debido al hecho de que lo hice todo por mi cuenta sin mi sello discográfico. Sin equipo de gestión, sin etiqueta, solo mis seguidores, mi equipo de apoyo y solo Dios ”.

¿A qué desafíos te enfrentaste al entrar en este proyecto Captured por tu cuenta?

Por un lado, produje el 80 por ciento de las pistas en el mixtape. Y eso es porque cuando llegué a los productores, se sintieron un poco dudosos. Mucha gente no quiere grabar una canción conmigo porque mi compañía discográfica sigue amenazando con quitar las canciones. Así que para ellos incluso invertir en una canción conmigo, es un desperdicio. Si sacan la canción, mi sello discográfico lo quita. Ha sido una batalla para mí. Pero decidí levantarme y solo [producirme] yo misma. El hecho de no haber superado la mezcla y de cómo llegar a los distribuidores ha sido un desafío, pero lo superé.

Estaba viendo un video de ti tocando el tema del título durante tu fiesta de lanzamiento, y te pusiste a llorar.

Dedico esa canción a mi compañía discográfica, y necesitaba ese mensaje en la canción para que pudieran escuchar constantemente lo que me han hecho durante los próximos años. Al escuchar esa canción, muchos artistas jóvenes pueden darse cuenta de lo emocionada que estoy con lo que estoy pasando. La verdad es que he estado con esta etiqueta durante 10 años y nunca he lanzado un álbum. No era alguien para hablar de eso antes, pero ahora es un momento en el que siento que la verdad hace que las personas estén conscientes. Es una revelación.

"Black Hypocrisy" provocó de inmediato una controversia en las redes sociales. ¿Qué hizo que ahora sea el momento adecuado para que usted hable sobre el colorismo?

Lo he estado experimentando durante años, pero es el momento adecuado porque tengo una plataforma tan grande en Jamaica. Soy uno de los artistas más seguidos [en Instagram] de Jamaica, no creo que mucha gente se dé cuenta de eso. Necesitaba crear la canción porque era algo que veía crecer en nuestra comunidad. Quería que fuera el primer sencillo porque no quería que nadie pasara por alto el mensaje y simplemente escuchara "Genie" u otras canciones sexuales [en el mixtape]. Tenía muchas ganas de crear conciencia sobre el colorismo. Incluso si no puedo detenerlo, al menos puedo intentar demolerlo solo un poco para que mi hija no lo experimente.

¿Hubo una razón por la que hiciste la canción en un estilo reggae en lugar de dancehall? El ambiente me recordó a Tanya Stephens.

Quería que escucharan el mensaje. Así que al salir con un tema diferente, serán como "Woah, espera. ¿De qué se trata esto? ”Así que lo hice en forma de reggae para poder cantarlo lentamente en lugar de escupir letras rápidas y hacer que el mensaje vuele sobre las cabezas de las personas.

Antes de lanzar el single, compartiste imágenes promocionales con tu piel modificada para que se viera extremadamente clara. La gente realmente pensó que estabas blanqueando tu piel. ¿Esperabas esa reacción?

Quería crear un debate para que el mensaje se escuchara. Sé que la mayoría de las personas que pensaron que yo decoloraba estarían enojadas conmigo. Pero quería que se molestaran para que pudiera volver y decirles: "Cuando era negra, la gente me estaba degradando". Ahora que soy marrón, necesitas decidirte y apreciarme ". Pero lo que no esperaba era que sería un debate mundial tan enorme.

"Under Fire" también es una pista destacada, y presenta el mismo tamaño de Techo de Zinc que "Under Water" de Vybz Kartel. Se sintió como una devolución de llamada al momento en que los dos colaboraron con frecuencia.

¡Colaboraría con él de nuevo, definitivamente! Kartel me dio mi mayor colaboración hasta el día de hoy ["Ramping Shop" de 2009]. También fue una canción que tomó las listas de Billboard [alcanzando un máximo en el no. 76 en la lista de canciones de Hot R&B/Hip-Hop] y en la corriente principal. Así que me encantaría hacer otra canción con él. Cualquier día, a cualquier hora. ¡Pero nunca se sabe! Puede que tengamos algo por venir. Antes de ser encarcelado [en 2011], teníamos muchas canciones que se suponía que saldrían. Tal vez un productor en particular tenga una canción que necesiten desempolvar y arreglar para que pueda ser lanzada.

En "Romantic Mood", rindes homenaje a otras leyendas del dancehall femenino como Lady Saw, Patra y Sister Nancy.

Me encantó producir “Romantic Mood” porque se remonta a las verdaderas raíces del dancehall. Me dieron la oportunidad de grabar en el original riddim [Giggy Riddim] de 1991 de Steely & Clevie, y fue un momento emocionante. Creo que la nueva era no sabe cuándo comenzó realmente el dancehall. Y como ahora tengo la plataforma más grande en Jamaica, quería poder mostrar mi género en nuestra forma auténtica. Y quería rendir homenaje, porque si no fuera por esas mujeres antes que yo que abrieron el camino, ahora no sería la reina del dancehall. Tengo que pagar respecto a los iconos.





¿Qué tan divertido fue grabar ese video musical? 

Fue muy divertido tratar de reunir todos los trajes y ver todos esos viejos videos para capturar el look. ¡Incluso los bailarines estaban entusiasmados! Eran como, "Sí, salí en mi marina de malla". También me encantaron todas las pelucas, e hice mis trenzas como Patra. Fue un proyecto muy emocionante.

Exploras algunos géneros diferentes en el mixtape. En "Fiesta", estás cantando en español, y "Fake" es totalmente una canción de trap. ¿Sentiste que tenías que demostrar que puedes hacer más que solo bailar?

Eso fue parte de eso, porque canto sobre sexo a menudo, y la gente dice que es todo sobre lo que canto. Pero no se dan cuenta de que se trata el género. Dancehall trata de girar tu cuerpo y ponerse mal en una fiesta, así que tengo que cantar ese tipo de canciones para que se ajusten al género. Pero en el otro lado, tengo una gran base de admiradores blancos. Cuando voy a Europa, tengo que conseguir un traductor para hablar con mis fans, no hablan inglés. Y tengo muchos fanáticos del hip-hop y de habla hispana, así que quería darles algo para improvisar. Solo quería que toda el mixtap de Captured fuera muy versátil, porque tengo fanáticos de todos los públicos diferentes.

Estoy impresionado de que logres hablar sobre sexo y "desvestirte yuh pum pum" de muchas maneras, ¡nunca suena aburrido!

Sabes qué, creo que todos los días escucho algo nuevo. Jamaica es un lugar que es conocido por la jerga. Así que cada vez que sale una nueva jerga, puedes cambiar una palabra o tratar de darle la vuelta de una determinada manera. Y cada mujer en la tierra siempre querrá jactarse de lo buenas que son y lo satisfactoria que es su área privada. Les gusta cantar al respecto y caminar y alardear. Siempre va a ser un tema, y ​​simplemente me meto en ello. ¡Toda mujer quiere decir que tiene un buen pum pum! [Risas] Y mi música les da la confianza para decir eso. Así que es mi trabajo encontrar diferentes maneras para que ellos canten con confianza.





Aludes a un doble estándar en el dancehall que creo que está especialmente presente en los últimos años: los artistas masculinos pueden hablar sobre el sexo todo lo que quieran sin consecuencias, pero con mujeres ...

Es limitado, y siempre ha sido así, porque es un negocio dominado por hombres. Todos están sesgados cuando se trata de mujeres. Los hombres siempre están cantando cosas sexualmente explícitas sobre el sexo oral y cómo lo quieren las mujeres. Ellos cantan sobre eso con orgullo. Pero en el momento en que otra mujer escribe una canción sobre cómo obtenerla de un hombre, es un gran alboroto.

Eso sucedió con el single de Ishawna "Equal Rights" el año pasado. Esa canción tocó el sexo oral desde una perspectiva femenina, pero recibió muchas reacciones tanto de hombres como de mujeres, a pesar de que muchos artistas masculinos han cantado lo mismo.

Sí exactamente. Así que siempre ha sido una industria sesgada. Estoy tratando de cambiar ese [estigma]. Ahora, cuando viajo al extranjero para hacer espectáculos, la mayoría de los artistas masculinos tienen que actuar antes que yo. Eso me hace sentir bien. Hablan de ello todo el tiempo: "Mi nuh waan trabaja con Spice porque hace un poco de afinación". Voy a hacer un buen espectáculo y no quieren que lo eliminen. Así que eso es un comienzo, normalmente no hay mujeres que cierran un espectáculo después de un artista masculino.

En general, ¿te gusta dónde está el dancehall ahora?

Sí, creo que Dancehall está en un buen espacio y definitivamente está yendo a lugares. Pero para mí, sigue siendo un género subestimado, y la gente no quiere admitirlo. Los artistas del hip-hop toman mucho de nuestra cultura, nuestro estilo y nuestro flow. Vemos a Drake hacerlo a veces. Ellos realmente aman el género y saben el poder del mismo. Dancehall es el género! [Risas] Es la base de muchas otras músicas, pero la gente no le da crédito. Es muy frustrante

¿Cómo crees que va a cambiar?

Creo que la unidad en el dancehall podría cambiarla. Hablo de eso todo el tiempo. Lo que veo que está sucediendo en Dancehall en este momento es que los artistas luchan entre sí. Siempre estamos compitiendo entre nosotros, pero no estamos tratando de unirnos para impulsar la cultura. Tenemos que descubrir cómo hacer que el género sea más grande de lo que es, llevarlo a otro nivel y crear buena música. Siempre es una pelea o un choque o una guerra para ver quién puede estar en la cima.

Ayudaste a ponerle cara al dancehall principal al ser parte del elenco de Love & Hip-Hop: Atlanta este año. Pero también te enfrentaste con los otros miembros del elenco. ¿Tienes algún arrepentimiento?

Tenía sus altibajos. Creo que el mercado en sí no entiende la forma en que hablo o mi cultura. Hubo un conflicto con la forma en que armé mi discurso. Pero también tuvo sus aspectos positivos, cuando publiqué la foto [para el single "Black Hypocrisy"]. Si solo fuera un artista habitual, Wendy Williams probablemente no habría hablado de mí. BET no lo habría publicado. Muchas chicas en Jamaica están blanqueando. Pero lo que lo hizo diferente fue que tuve la oportunidad de ir a una plataforma más grande para que los medios en Estados Unidos supieran quién era. Si te das cuenta, la mayoría de ellos no decían "la reina de la sala de baile le blanqueó la piel". Era "Spice from Love & Hip-Hop". Así que hice lo que quería hacer [en el programa], que era obtener una audiencia más amplia y crear una base de fans más grande.

A medida que este año llega a su fin, ¿cuál ha sido la lección más importante que aprendiste en 2018?

Para no sentarte y esperar a que alguien haga algo por ti.He comprobado con mi mixtape Captured que levantarse y hacer algo por ti mismo funciona. He ido de un lado a otro con mi sello discográfico, preguntándoles cuándo van a sacar este álbum. Continuaron diciendo: "Estará listo en tres o seis meses" y yo seguí esperando. Así que lo hice yo misma, y me está yendo extremadamente bien. Así que eso es lo que he aprendido, solo ve a buscarlo.



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