miércoles, 19 de diciembre de 2018

La Directora de Video Millicent Hailes Habla de Migos y Young Thug: "Quieren ser impactantes, lo que es divertido"

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Si has estado siguiendo las carreras estratosféricas de Migos, Young Thug o Lil Uzi Vert, es muy probable que hayas visto un video musical dirigido por Millicent Hailes. Después de hacer su debut en video el año pasado con tres proyectos de Lil Yachty, la directora británica y ex fotógrafa de modas ha tenido un muy ocupado 2018, trabajando con algunas de las estrellas más importantes del hip-hop y creando una impresionante lista de colaboradores.








Los videos de Hailes se distinguen de la mayoría de los visuales de hip-hop y los videos pop contemporáneos en general: combinan elementos brillantes y coloridos con un ambiente oscuro y melancólico, fuertemente influenciado por el horror gótico y la fantasía campiña. Piensa en Alicia en el país de las maravillas, de Tim Burton, pero protagonizada por Quavo, Takeoff y Offset; no es raro que los bailarines de respaldo en los videos de Hailes usen cuernos o hechizos, mientras que los propios artistas están envueltos en la niebla o atados a la silla de un dentista sádico.
En un video editado y condensado Hailes habló sobre su proceso de dirección, sus colaboraciones pasadas y lo que es ser una directora de vanguardia dentro del género musical más popular del mundo.

Tienes experiencia en fotografía de moda. ¿Cómo hiciste el salto al video comercial?

Es una larga historia, pero creo que todo lo que he hecho es accidental y no intencional. Fui al London College of Fashion y estudié estilismo y fotografía, así que obtuve un buen grado al hacerlo. Por un tiempo, también me interesó mucho el estilo, que ahora trato de hacer de eso una gran parte de los videos.

Después de graduarme, trabajé en un lugar llamado SHOWstudio, con Nick Knight, durante aproximadamente un año. De allí me fui, y luego comencé a hacer fotos en Londres por un rato. Mi amiga Nadia Lee Cohen, ella es una directora y fotógrafa increíble, ella y yo dijimos, "Joder, vamos a Los Ángeles un día. Seamos locos y hagamos algo fuera de lo común ". Así que nos subimos a un avión, fuimos a LA y pasamos un mes allí, y los dos nos enamoramos. Me enamoré del clima y el calor, y de estar fuera para tomar fotos. La difusión natural en el cielo: es encantador, muy diferente a tomar fotos allí que en Londres.




Después de que ambos nos mudamos a Los Ángeles, me di cuenta de que realmente no me gusta tomar fotos, no en serio, ¿sabes? Me gustó hacerlos con Nadia, e hice muchos autorretratos y desnudos por un tiempo, lo cual fue muy divertido, pero no me gusta que me digan qué hacer. Lo encontré difícil con el trabajo, quiero decir, supongo que eso es todo joven, de verdad. Fue uno de esos momentos en los que pensaba: “¡Estos son mis desnudos! ¡Quiero hacer mi propia mierda en mis propios términos!

Y luego un comisionado [de un sello discográfico, que se acerca a los posibles directores de video], me dijo: "¡Hey! Visuales geniales. ¿Quieres hacer un video musical? "Y eso es algo con lo que no estaba familiarizado, o que nunca había pensado en hacer. Yo estaba como, "Uh, supongo?" Ya sabes, típico de Millicent. "Supongo que solo voy a hacer eso".


¿Habías hecho previamente el trabajo de dirección?

No. Realmente no sabía a qué le estaba diciendo "sí". Yo estaba como, "Supongo que solo intentaré eso y veré cómo va". Porque siempre pienso, ¿qué es lo peor que puede pasar? Si sale mal, tal vez me haga el ridículo, pero ¿a quién le importa? Nunca sabrás si te gusta o si eres bueno en eso si no lo intentas. Así que dije: "De acuerdo, supongo que lo intentaré".

Por no saber nada, creo que lo hice bien [en mi primer video]. Y el comisionado dijo desde allí: "Quiero volver a trabajar contigo, pero no puedo trabajar contigo si no tienes un productor, si no tienes representantes o algo así", porque eso fue estresante para él. Así que él me presentó a mi agente, y ella me contrató de inmediato cuando me reuní con ella, y luego ella me inscribió en una compañía de producción que ella manejó. A partir de ahí, ha sido una explosión. Simplemente caí en ella.

El primer video tuyo que vi fue uno de tus videos de Lil Yachty, "Peek A Boo".

Sí, fue justo después de eso. El mismo comisionado dijo: "¡Bien, aquí está Lil Yachty!" Hice tres videos en un viaje. "Peek A Boo", "Lady in Yellow" y "Bring It Back". Pero "Peek A Boo" [con Migos] es la primera que hice, lo cual fue aterrador. Aquí están los malditos raperos más populares del mundo en este momento, y no sé qué demonios estoy haciendo. Como: "Aquí tienes, diviértete".




¿Tuviste la intención de trabajar principalmente con raperos o fue con quien acaba de firmar el contrato inicialmente?

Creo que si tuviera que elegir, siempre elegiría a los raperos. No es necesariamente la música que escucho, pero creo que a los que les gusta eso les interesa más hacer videos raros, emocionantes y actuales. Quieren ser impactantes, lo que es divertido para un director. Como: "Oh, ¿podemos simplemente prenderle fuego? ¡Sí! ¿Te importa si lo hacemos jodidamente ridículo, si usamos un millón de cadenas?" Literalmente irán con millones de dólares alrededor del cuello. Todo es tan exagerado, asombroso y competitivo, todos intentan superarse unos a otros. Para un fotógrafo o un director, o cualquier artista visual, esa es la mejor clase de persona para filmar. Alguien que está dispuesto a hacer un esfuerzo adicional.

Creo que los videos pop son tan aburridos hoy en día. Es como si las chicas del pop solo quisieran ser demasiado sexualizadas y jodidamente brillantes, extrañas y aburridas. Pero los videos de rap, son más crudos y verdaderos de quienes son, supongo. Es mucho más fresco. Estoy tan contenta que estoy en ese reino. Una vez más, simplemente caí en eso, pero no me gustaría hacer videos para ningún otro género. Estoy seguro de que este es mi nicho ahora.

Algunos de los videos que has hecho, ni siquiera son videos que necesariamente asociaría con el hip-hop. Al igual que el video de "Up", con Young Thug y Lil Uzi Vert, hay mucho de Alicia en el país de las maravillas. O algo salido del laberinto de Pan.

Pan´s Labyrinth es una de mis películas favoritas. Amo a esos muchachos, Thug y Uzi, porque están realmente dispuestos a hacer algo diferente. Y estaba tan emocionada de que las chicas de ese video tuvieran un estilo genial y loco. Supongo que haré que todo sea un poco malvado. Intento traer algo diferente, especialmente con las chicas. Quiero que sientan que están tomando personajes diferentes.

Todos los bailarines estaban super emocionados. Para algunos de ellos, les quité las cejas por completo, y al principio estaban realmente molestos porque no estaban acostumbrados a esa mirada. Pero yo estaba como, "Vamos, ¿cuántas veces al día estás bailando y alguien te está dando pestañas y cejas falsas? Tal vez solo intentemos algo diferente ". Y luego, después de un poco de resistencia, estaban bien. Ellos estaban abajo con eso.


Debido a que tienes un fondo en la moda, ¿los diseños de vestuario vienen al principio del concepto? ¿En qué etapa estás planeando esos?

Sí, muy temprano. Por lo general escucho la canción una o dos veces, y luego tengo mi panel de humor y una pequeña carpeta, y luego simplemente meto todas estas imágenes en la carpeta que representa la canción. De allí salgo con la columna vertebral general de las imágenes. Entonces es cuando el estilo tiene lugar, no importa si es para el artista o para los artistas de fondo.

Siempre está muy integrado dentro del concepto, solo porque es muy aburrido ver el mismo aspecto viejo y cansado. Tienes una gran oportunidad de hacer algo realmente genial, así que casi pienso, ¿por qué volveríamos al aspecto básico que vemos todo el tiempo? Con estos artistas, tal vez podamos darles algo diferente. Al igual que el video de Young Thug para "Dirty Shoes", fue realmente emocionante.

El de todos los cristales y nubes de tormenta.

Sí, sí. Esa, de la que estaba muy orgullosa, con el estilo. El estilista de Young Thug, Bobby, escoge todo este estante de atuendos increíbles. Así que entraría y vería lo que escogió, y escogí algunos de mis favoritos, y desde allí, Thug diría: "De acuerdo, de lo que Bobby ha reducido, y de lo que has reducido, esto es lo que quiero usar ".

Cuando se trata de estilismo, siempre es agradable ver lo que todos piensan y cómo se traduciría con la audiencia. Porque aún, por alguna razón, es chocante que la gente vea a Thug con una falda. Así que realmente fue tener esa conversación como, "Me encantaría que te pongas esta falda sobre el pantalón, y creo que deberías hacerlo en la caja, porque cuando estás en la caja, eres más que un visual.  ¿por qué no tenerte en este atuendo allí? los artistas están tratando de ser realmente cuidadoso con lo que estás haciendo y dónde se está viendo.

El gran problema con eso es que se llamaba "Dirty Shoes", y al final todo lo que vemos es este par de zapatos. Así que quería que los zapatos fueran una especie de zapato icónico, y por eso fui, e hice un caso muy fuerte para tener, su Tabis allí. Son, para mí de todos modos, el zapato artístico más emblemático. Tiene un montón de historia, y Margiela ha hecho de su firma y la ha reelaborado, y ahora son las nuevas temporadas, así que no puedo pensar en nada más apropiado para ser el zapato. Literalmente los pusimos en un pedestal en el video. Pequeños detalles como ese, es lo que realmente me emociona.


¿Alguna vez ha tenido un momento en el que un artista ha rechazado de manera importante lo que dice: "Esto es demasiado raro, ¿queremos llegar tan lejos?"

Todo el tiempo. Es como todo en la vida, como: "Quiero hacer algo loco", y luego da miedo, ¿sabes? Me encantan todos estos atuendos increíbles, pero en mi vida solo me pongo mis jeans y una sudadera negra, porque en realidad no quiero que nadie me mire. Así que lo entiendo, da miedo. A veces, el artista dirá: "Vamos a mantenerlo abajo, no hagamos el atuendo más grande que el artista". Lo entiendo.

Siempre quiero hacer los videos más grandes y más grandes, como Elton John, ¿sabes? Solo deseo que todos se vistan como Elton John. Tengo que recordar que eso no es posible a veces. Y eso está bien, porque no es mi video al final del día.

¿Cómo fue co-dirigir el video de la “Ice Tray” con Quavo de Migos?

¡Fue divertido! Él estaba en forma ese día. Llegó antes que todos los demás, que los otros Migos, y se sentó en la silla y me dijo, haciendo una broma: "Soy Quavo corporativo hoy". Me pareció increíble.

Él trazó todo el video, lo que quería, lo que quería ver, así que lo conseguimos todo para él. Y cuando llegó al set, lo teníamos todo listo para decir: "Esto es lo que dijiste que querías, y esta es la interpretación de Millicent de eso". ¿Cómo te sientes? Él fue muy mantenido al tanto.

También soy egoísta, obviamente, de lo contrario no estaría en este trabajo, por lo que fue muy importante para mí interpretar lo que él quería. Por ejemplo, había una escena en la que quería estar en el dentista y prepararse para una parrilla, y me correspondía hacer que eso fuera algo interesante o diferente. Al igual que, no estamos literalmente en la oficina del dentista. Así que tenía una silla en el centro del estudio y lo apagaba todo, solo tenía un foco en él, solo para tratar de decir algo sin tratar de ser demasiado obvio.

Otra pregunta que tengo sobre el estilo de tús videos: los esquemas de color siempre se me aparecen, de una manera que se siente más deliberada y metódica que la mayoría de los videos de hoy en día, que tienden a ser todo sobre el bloqueo de color monocromático o simplemente el relleno de color. en el tiro a la vez. ¿Cómo vas a elegir esos esquemas de color?

Creo que soy yo ligeramente TOC sobre los colores. Algunos se ven muy bien juntos, como el rojo y el azul, y me encanta la combinación. Me encantan los videos súper oscuros en los que tiene algún tipo de sensación ominosa, y luego tenemos una luz roja intermitente o una luz azul intermitente. Se ajusta al estilo de los videos que estoy haciendo para artistas de hip-hop: los colores agresivos se ajustan muy bien y es agradable combinarlos con movimientos sensuales o con diferentes ángulos de cámara.

Me resulta muy interesante jugar con la luz y el color y la forma en que nos sentimos cuando vemos ciertos colores, y luego la forma en que nos sentimos cuando hay un movimiento de cámara en contraste encima. Es bueno considerar tal vez un color calmante y fresco, como el azul, que se mezcla con una edición de video muy agitada. O un color muy agresivo o apasionado, como el rojo, que viene con un movimiento de cámara más suave. Así que trato de tener eso en cuenta, cómo nos hacen sentir los colores y cómo se combinan con la edición o los elementos visuales y el sonido de la música. Estoy feliz de que veas eso.

Y luego hay algunos colores que evito. Odio el amarillo, ni siquiera puedo soportarlo.

Espera, pero entonces, ¿cómo fue la grabación de ese video de Lil Yachty que tiene que ver con el color amarillo?

[Risas.] Realmente no había manera de evitar eso, así que solo tienes que abrazarlo. Pero realmente no quiero hacer más videos que bloqueen el color después de eso, porque siento que ya está hecho. Al menos no era de color rosa bloqueando o algo así. Al menos era interesante hacer un video de bloques de color que no era el maldito bloque de color rosa bebé o azul celeste, esa mierda que vemos todo el tiempo cada vez que las personas piensan que son profundas y diferentes. Pero también, para Lil Yachty, ese fue el material que me dio. Era lo que él quería. Esta bien.
Quería preguntarte, solo porque ha trabajado un poco con Chris Brown, y me preguntaba c
¿Cuánto tiempo suelen durar tus tomas y dónde haces la mayor parte de tu filmación?

Por lo general, un día de rodaje es de 12 horas. Pero en una sesión de hip-hop es muy difícil, porque generalmente el artista llega tarde. Puede ser 4 horas tarde, 8 horas tarde, puede ser tarde el siguiente día. Y están ahí por el tiempo que quieran estar allí. Así que, al principio, trato de hacer todo lo posible, sin que ellos se hagan, inserte tomas, etcétera, sin ellos. De esa manera, cuando los artistas aparecen al final, todo lo que queda por filmar es lo que necesito de ellos, su actuación.

Thug ha sido el mejor para eso. Aparecerá y será la mejor abeja ocupada, muy buena trabajadora, muy buena persona, muy respetuosa y receptiva, y le dirá que todo está bien y que la está pasando bien. Probablemente sea el mejor con el que he trabajado y se quedará hasta el final, en el momento en que dijo que estaría allí porque quiere hacer un buen video. Pero sí, las tomas podrían durar 12 horas, podrían ser 16, podría haber terminado, depende totalmente.

¿Quiénes son algunos de tus directores de video favoritos que trabajan hoy?

Me encantan Kid Studio con sede en Toronto. Yo diría que su editor, Red, decía: "Oye, ¿alguna vez querrías editar no con Kid?". ¿Alguna vez harías cosas para ti o para otros clientes? "Y él dijo: "¡yeah!". Así que ahora trabajo con Red, de Kid. En la mayoría de mis videos, lo que es realmente genial. Estoy muy contento con eso. Siempre trato y me siento muy feliz por los demás directores que me gustan, porque es una comunidad tan pequeña y es muy agradable apoyarse unos a otros. Así que definitivamente son los muchachos que creo que son increíbles.

Hay otro chico llamado Shomi Patwary que es un director increíble. Yo también lo extrañe y le digo lo genial que es.

¿Puedes dar una pequeña pista sobre en qué otros proyectos estás trabajando?

No sé si puedo decir el artista, pero básicamente me premian con un video genial hoy. Estaremos rodando en la próxima semana más o menos. El próximo fin de semana, estoy haciendo dos videos seguidos para el nuevo álbum de un artista que está saliendo, y me encanta hacer una loca dirección para ellos. Acabo de recibir un par de cosas en las obras. Acabo de hacer un video que salió para dos chicos noruegos, que fue el primer video que no es un video de hip-hop.

¿Cómo surgió la idea?

Eso fue más como, a la mierda, me encanta el hip-hop y me encanta hacer esos videos, pero de vez en cuando es bueno esparcir algo diferente, solo para mantenerte alerta. No quiero caer en el mismo patrón y el mismo hábito, ya sea que esté haciendo la transición a otro género o haciendo otra cosa. Es muy divertido hacer algo diferente, y esos niños son realmente encantadores. Estoy muy contento con eso, pero ahora podría hacer más hip-hop después.


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