viernes, 21 de diciembre de 2018

La Carrera Contra el Reloj de las City Girls: Cómo el Duo Creó Dos Álbumes Antes de que un Miembro Fuera a la Cárcel

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Durante los muchos días y noches que el dúo de rap City Girls pasó en los renombrados estudios Circle House de Miami esta primavera. Limonada y brownies recién horneados estuvieron disponibles durante todo el día. Un chef interno a menudo preparaba bueyes y arroz para el dúo de Caresha "Yung Miami" Brownlee, de 24 años, y Jatavia "JT" Johnson, de 26.

Y cuando la pareja realmente necesitaba satisfacer algunos antojos, se escabullían a una gasolinera cercana. "Yo y JT obtendríamos margaritas", recuerda Yung Miami durante una entrevista en las oficinas de Billboard el mes pasado, rodeada por un puñado de miembros de su equipo de administración. "A JT le gustan Pringles y esos gusanos gomosos agrios, y me gustan los Hot Cheetos Puffs". Durante las sesiones que tuvieron lugar de abril a junio de este año, Miami y JT a veces comen tantos bocadillos que tendrían que hacer una pausa. Horas más tarde para las siestas. "Estábamos en esa perra llenas y cansadas", dice Miami con una risa.





La escena no fue solo otro ejemplo de la clase de exceso de la industria de la música que prodigaban las estrellas jóvenes, aunque City Girls tuvo mucho que celebrar en 2018: con el lanzamiento en mayo de su álbum debut, Period, conviertiendose en las nuevas estrellas destacadas de Atlanta. La etiqueta de Quality Control, hogar de Migos, Lil Yachty y Lil Baby, agradece las rimas sobre cómo tener sexo y pagar, lo que atrajo a las comparaciones con Lil 'Kim y Trina y aportó un nuevo y audaz sabor al sonido exclusivo de Miami. También llamaron la atención de Drake, quien las reclutó para su sencillo "In My Feelings", que pasó 10 semanas sobre el Billboard Hot 100 este verano. (El dúo grabó las voces originales de las canciones, pero no se acreditan oficialmente como invitados destacados).


Sin embargo, en medio de toda la creciente popularidad, las City Girls se enfrentaron a una batalla de la vida real entre bastidores. Todos esos bocadillos y siestas alimentaron a las mujeres mientras trabajaban las 24 horas del día, día tras día, para cumplir con una fecha límite seria y potencialmente aplastante: en enero, JT se declaró culpable de robo de identidad agravado relacionado con el fraude con tarjetas de crédito y posteriormente fue sentenciada a dos años de prisión; ella se rindió a fines de junio. Eso dejó solo unos pocos meses para lanzar el contenido de un año, incluido un álbum completamente nuevo, cinco videos musicales y un mini documental que narra el viaje al estrellato del rap repentino, que mantendría el impulso de la banda en ausencia de JT .

A veces el beat era brutal. "Los entrenadores son duros con sus artistas, y los trato como a los chicos", dice Pierre "Pee" Thomas, CEO de Quality Control, quien dirige la etiqueta con el cofundador Kevin "Coach K" Kee. Pero su círculo íntimo nunca dudó de que pudieran lograrlo: "Yo y el entrenador K las firmamos sabiendo que JT estaba ganando tiempo", explica Pee, "así que creo que eso se llama tener fe".

Sabiendo que la pena de prisión de JT se avecinaba, City Girls grabó gran parte de Period y su seguimiento,Girl Code de noviembre, simultáneamente. El par lanzó más de 200 canciones en el transcurso de aproximadamente dos meses y medio, según los cálculos de Yung Miami, que a menudo hacen retroceder a múltiples personas de toda la noche. Es por eso que las canciones de Girl Code como "Clout Chasin" suenan como si estuvieran en casa en medio de la escasa energía de Period: nacieron del mismo periodo creativo. (Sin embargo, sí muestran un lado más vulnerable en canciones como "Panties & Bra" y "On the Low", que Miami dice que es su favoritas del proyecto: "Queríamos mostrar un lado diferente a City Girls: eso podemos cambiar flows y rapear sobre algo diferente que solo proxenetismo n-ggas ".



Si no estaban en el estudio, estaban en el set para filmar videos musicales para acompañar la música que acababan de hacer. Hubo una semana en junio en la que filmaron cinco videos musicales, "Not Ya Main", "Careless", "One of Them Nights", "Sweet Tooth" y "Period", espalda con espalda. A veces trabajaban durante 22 horas seguidas. Miami recuerda sentirse desanimada por su agenda. "Al igual que '¿Cuándo ... cómo?' Todos querían que nos despertáramos todos los días para hacer un video musical", recuerda ella, claramente exasperada. "En uno de ellos, tenía el mismo cabello en 'Period' [y 'Not Ya Main']. Dijeron que no podía tener eso, pero no me importaba. No tenía ganas de sacarme el pelo ese día. Yo estaba como, 'No se darán cuenta que es el mismo tejido. No lo estoy sacando ".



Luchar contra el agotamiento solo hizo que sus trabajos fueran más exigentes. "En la filmación del video, se veían cansadas ​​ante la cámara, así que tuvimos que hacer la toma 10 veces en lugar de cinco veces, porque no tenían la energía", dice Caprie Poe, su manager. Con las tensiones ya altas, JT y Yung Miami a veces se enfrentaban entre sí. En el set de "Careless", se pelearon "por una publicación de Instagram, algo tonto", recuerda Poe, lo que llevó a Miami a marcharse por poco tiempo y casi descarrilaron todo su rodaje. "Nunca hay un momento aburrido", dice Poe. "Irán a partir de eso, y al minuto siguiente dirán, 'Déjame usar tu brillo de labios'".

Y luego estaba el costo que su apretada agenda tenía para sus seres queridos, que apenas se ha aliviado tras el encarcelamiento de JT, ya que Yung Miami realizó una gira en nombre de JT con Lil Baby y asumió su papel como la cara de facto de la banda. (Un proceso que no ha estado exento de controversia: en agosto, se disculpó por un tweet homofóbico de hace un año que hizo las rondas, luego pareció respaldar sus comentarios durante una entrevista unos pocos meses después. "Aprendí a ser más cuidadosa con lo que digo en línea ", dice ella ahora. Antes de venir a Nueva York en noviembre para obtener más obligaciones promocionales, Miami dice:" Llevé a mi hijo a la feria en Miami. Pero estaba tan cansada que mi cuerpo no me permitía levantarme. Yo estaba como, 'Tengo que hacer esto porque me iré por una semana'. No puedo llevarlo a la escuela. Mi bebé pregunta: "¿Dónde está mi mamá? ¡Quiero hablar con mi mamá! ’Cuando lo escucho decir eso, me hace llorar y ponerme triste. Tengo que pasar tiempo con mi bebé. Es dificil."

Sin embargo, las City Girls se unieron a través de la grabación incluso cuando no tenían ganas de hacerlo, incluidos los momentos finales de la libertad de JT. "Recuerdo el día que nos fuimos de L.A después de los BET Awards [en junio], justo antes de que JT se entregara", recuerda Chantel Hicks, su gerente de giras. "Ella dijo, '¡No voy a ir al maldito estudio! ¡Estoy cansada! Tengo que entregarme, no quiero grabar ".

JT quería pasar tiempo con su familia mientras ella todavía pudiera; Pee y los demás la convencieron de hacer un último empujón para terminar el álbum. Así que entró al estudio unas horas antes de la medianoche y grabó media docena de canciones antes de que Poe la recogiera a las 8 a.m. de la mañana siguiente. "Estaba muerta de cansancio", recuerda. "La llevé a Target para cambiarse de ropa, luego nos metimos en el corredor para ir a comer algo y luego la llevamos para entregarla". El álbum de Girl Code, sin embargo, se hizo básicamente en ese momento . "Así que valió la pena", dice Poe, riendo.



Ciertamente, parece ser así: en noviembre, el Girl Code debutó en el No. 31 en la lista de álbumes de Top R&B/Hip-Hop y en el No. 63 en el Billboard 200. Esas no son figuras increíblemente impresionantes por sí mismas, pero considerando cómo Period solo rompió un gráfico después de su debut: el Heatseekers Albums Chart, donde llegó al número 16 en mayo, es una señal de que su ajetreo comenzó a dar sus frutos. Siguiendo a Girl Code, el dúo también debutó en el No. 14 en la lista de artistas emergentes de Billboard, mientras que su sencillo "Twerk" con asistencia de Cardi B llegó a los Hot 100, alcanzando el número 92.

El encarcelamiento ni siquiera impidió que JT grabara. Ella hace un cameo desde la prisión en el programa de apertura de Girl Code "Free JT", una proeza que requirió una cuidadosa coordinación a través del servicio de correo electrónico de la prisión CorrLinks. "Le dije: 'Llámame a las 8 en punto, estoy en el estudio trabajando en este disco'", recuerda Miami. “Así que entré en la cabina, ella me llamó, presioné 5 y dejé que escuchara el disco. Le dije: "Sólo quiero que digas algo entre los versos para darle esa sensación auténtica".

A pesar de que su ajetreado año llegó a su fin, Miami no ve mucho tiempo de vacaciones en su futuro. Espera que algún día pronto lleve a su hijo a las Bahamas o Jamaica, pero espera que JT obtenga un lanzamiento anticipado en enero y sabe que, luego de una explosión en la casa, por supuesto, van a la carretera y el estudio poco después para tratar de recuperar el tiempo perdido. "La presión va a aumentar con los titulares de la 'casa de JT'", dice pensativa. "No sé si tengo tiempo para un descanso. En este momento estamos en nuestro futuro ".

Cuando eso suceda, las City Girls no retomarán exactamente lo que dejaron, serán más feroces. JT tiene más hambre que nunca para volver al trabajo, dice Hicks. Y volverá a una Yung Miami más asertiva y confiada, que continuó mejorando sus habilidades a lo largo de 2018, en parte para desafiar a los detractores que la han descartado como una simple proveedora de adlibs dignas de leyenda en Instagram: la hipocresía colorida de la emcee más enfocada en las letras de JT. "Nunca fui un rapera antes de esto, ahora me estoy convirtiendo en una artista", dice Miami. "Entonces, cuando la gente critica mi flow y entrega, realmente no lo tomo de mala manera porque estoy creciendo".

De alguna manera, este crecimiento es exactamente lo que Quality Control esperaba cuando se unieron para guiar las carreras del dúo. "Sabíamos que tenían el potencial de estar donde están ahora", dice Pee. "A veces, con artistas y con personas, solo necesitas que alguien crea en ti y te muestre cómo desarrollar el talento".

Sin embargo, los miembros de su equipo también se iluminan cuando describen qué tan lejos ha llegado el dúo y cuánto han logrado en tan poco tiempo. "Yung Miami tiene tanta confianza ahora, puedes escucharla en su voz y verla en el escenario", dice Hicks. "Y cuando JT vuelva a casa, definitivamente va a comer esa etapa. Pasó de "Oh, Dios mío, acabamos de actuar" a "Sí, perra, ¡hicimos esa mierda!"

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