jueves, 13 de diciembre de 2018

El Productor Dakarai 'DG' Gwitira Habla sobre sus Raíces Africanas y Cómo se Convirtió en el Ingeniero Superior de G-Eazy



El hip-hop pudo haberse originado en el Bronx, pero ni siquiera Kool Herc podría haber imaginado el alcance y el impacto que su forma de arte pronto lograría. El rap oficialmente derribó la puerta en 2015 cuando Spotify informó que el hip-hop era el género más escuchado en el mundo. En 2017, el informe de fin de año de Nielsen Music mostró que R&B/hip-hop había tomado la corona de Rock como la música más comprada en los Estados Unidos.




Ese tipo de alcance global ha permitido a nuevos creadores de todo el mundo. Para el productor zimbabuense Dakarai "DG" Gwitira, el hip-hop le ha proporcionado una forma de vida que él no podría haber soñado. Después de mudarse a Dallas, DG tendría su momento de madurez en la escuela secundaria que eventualmente lo llevaría a una pasantía de clase mundial, a la escritura y producción para G-Eazy.

Se entrevistó a DG para discutir todo desde sus raíces africanas, cómo una búsqueda en Internet lo llevó a una entrevista en el mundialmente famoso Quad Studios, trabajando con G-Eazy, y ahora construyendo su propio álbum.

¿Cuánto de tu vida pasaste en Zimbabwe?

Me mudé a los EE. UU. Cuando tenía 12 años. [Fue un] gran choque cultural. Fue realmente interesante mudarme porque siempre había soñado con mudarme a América. Acababa de besar a una chica [por primera vez] cuando tenía 12 años, luego me mudé a Estados Unidos y los niños hablaban de la tercera base, la cuarta base. Fue mucho. Las cosas simples hicieron las cosas un poco más difíciles. De hecho, volé a América [solo] 10 días después del 11 de septiembre, así que fue realmente una locura. Mi padre tuvo que venir [al aeropuerto] para buscarme porque yo era menor de edad y él tenía que tener entre seis y ocho, enorme equipo de S.W.A.T.  con él para entrar y traerme. Cuando aterricé, todos eran más grandes. Yo era el niño grande en Zimbabwe. Creo que puede haber uno o dos niños más grandes que yo. Cuando vine aquí, todos eran grandes.

¿Te gustaba la música en Zimbabwe?

Estaba en la música, pero nunca supe de ella como una carrera. Mi padre en ese momento vivía aquí en los EE. UU., así que me envió un teclado y yo solía tocarlo. No podía grabar en él porque no era una secuencia, así que tocaba un patrón de batería y lo memorizaba y tocaba un ritmo en mi cabeza mientras tocaba una melodía. Lo recogería y tocaría con él durante un mes y luego lo olvidaría por unos meses. Luego volvía al azar [y] así es como siempre fue. Eso fue música para mi entonces. Realmente no escuché la música mientras crecía, además de lo que mi madre escuchaba, pero eso era todo el evangelio africano [y] no sabía que la gente ganara dinero con la música. Tenemos artistas allí, pero supongo que siendo tan jóvenes, nunca pensé que la gente estaba ganando dinero con eso. No tenía esa cultura para mí, "déjame ir a un concierto". Mi primer concierto real al que asistí fue con [G-Eazy] en 2015. Eso no fue la cultura [en Zimbabwe]. Incluso cuando me mudé aquí, no fui a los shows en la escuela secundaria. Fui con mi papá una vez y vimos esta cosa del gospel de Soweto que estaba en la ciudad de Dallas, pero eso fue todo.

¿Recogiste música cuando te mudaste a Dallas?

Mi primo mayor escuchaba música. Estaba con las cosas actuales, quemando CDs de Bearshare o lo que fuera. Fue entonces cuando empecé a escuchar música, pero incluso entonces no pensaba que iba a hacer música. Eso sucedió cuando yo tenía como 16 años. Me encontré con gente que hacía instrumentales en línea, vendiendo beats por $ 20. Simplemente me di cuenta: “La gente hace estos instrumentos y los vende. Quiero hacer eso". Eso es realmente cuando comenzó.





¿Cuál fue el primer álbum que se destacó?

Retrocediendo a Zimbabwe y los Walkmans, probablemente se tocaron aquí, pero mi madre me había enviado uno a Zimbabwe porque en este momento ya se había ido. El CD con el que vino [era] una banda sonora de Bad Boys 2. Ese fue el primer CD que tuve y fue el único que tuve. Ni siquiera sé si lo escuché de principio a fin, pero es todo lo que tenía que escuchar. Así que cuando llegué a Estados Unidos, prácticamente escuché lo que escuchaban mis primos.

En el momento en que él estaba en Bone Crusher, Ludacris, estaban locos por Jay-Z, pero nunca escuché los cuerpos de trabajo de las personas. Además de eso, nunca estaba realmente escuchando las letras. Realmente se trataba del sonido general porque recuerdo que en África me gustaba Busta Rhymes pero no sabía qué demonios estaba diciendo. Él [solo] sonaba fuego. Así que durante la mayor parte de mi vida nunca escuché las letras,realmente. Se trataba de la energía. Me conecté a la música por la energía. [Entonces] solo escuché lo que todos los demás estaban escuchando. Yo no compré ninguna música [tampoco].

Cuando realmente me sentí inspirado, fue FutureSex/LoveSounds de [Justin Timberlake]. Eso fue, para mí, muy creativo. Cuando miro hacia atrás, lo que me gustó fue que era orgánico y que tenía una parte del hogar para mí [en] los beats. Fue solo una buena fusión. No importaba de dónde vienes, a la gente le gustó ese proyecto. La gente lo apreciaba. No importaba quién estaba en él; era solo buena música. Aspiraba a ser eso. Aspiraba a ser parte de algo así.

¿Cómo ha jugado tu educación en tu carrera?

Siento que las personas gravitan hacia ti debido a tus experiencias. Una cosa que realmente ha jugado un gran papel en mi música es que no escuché las letras. Creo que la mayoría de las canciones que son grandes o funcionan y se conectan, tienen ese efecto. No tengo que entender lo que estás diciendo. De acuerdo, ahora escucho letras y bars, pero eso es algo que realmente me ha ayudado. Sabré si algo suena bien o no, [incluso si] no sé lo que estás diciendo.

Escuché las canciones que eran grandes cuando estaba en África en ese momento y lo que viniera allí en ese momento fue genial, lo escuché. Me llegó porque fue aceptado universalmente, así que eso fue algo que realmente ayudó. Realmente ayudó tener un oido desde el otro lado del estanque. A veces, hay algunas cosas que no entiendo. Es posible que escuche la música de alguien de una región y no la obtengo, pero he aprendido a aceptar que no obtengo todo. La otra cosa [que ayudó] es que realmente no tenía ídolos. Realmente, mi único ídolo era Timbaland y lo que estaba haciendo, pero aparte de eso, no sabía música hasta el punto en que tenía leyendas.





Así que vienes de Zimbabwe, no piensas realmente en la música hasta la edad de 16 años y trabajas en una pasantía en los legendarios Quad Studios.

Eso fue más tarde [pero] 16 es cuando [decidí hacer] música y ese cumpleaños, lo único que le pregunté a mi papá en ese momento (mi día es muy estricto) fue si podía desbloquear la computadora para poder instalar el Reason en eso. Eso es todo lo que quería para mi cumpleaños. Así que lo hizo y puse Reason en él y así es como empezó. Después de la secundaria, fui a un colegio comunitario y comencé a trabajar en AAA. Yo trabajé en el centro de llamadas durante unos nueve meses y me ascendieron a analista de rendimiento de costos, pero me sentía miserable.

No tenía sentido para mí pagar por mi escuela y trabajar en un trabajo que no me gusta, pagar por la escuela que no me gusta, e invertir en algo en lo que no tengo interés. Fue brutalmente doloroso, así que encontré una escuela de ingeniería de audio, Media Tech, y era [demasiado] caro para mí en ese momento. Fue $ 20,000 para el programa, así que lo dejé porque mi idea era: "Bueno, independientemente del dinero que gastaría en ese semestre [en el colegio comunitario], lo estoy ahorrando para poder pagar esto". Finalmente, mi padre me ayudó con mi pago inicial porque estaba a punto de sentarme un segundo semestre.

Me mudé a Nueva York [a la edad de 20 años] y empecé a hacer prácticas en Quad [Studios]. La forma en que encontré a Quad, porque no tenía ni idea de Quad, fui a Google. Cuando estaba terminando la escuela en Media Tech, me di cuenta de que aquí no hay nada para mí. O me tengo que mudar o este es el final de esto aquí. Podría terminar siendo el mejor chico de Dallas, pero eso nunca fue lo que buscaba. Necesitaba estar en el nivel más alto, así que mi instinto me dijo que me mudara a Nueva York, así que solo busqué en Google, "los mejores estudios en Nueva York", y apareció Quad. Comencé a enviar mi currículum seis meses antes de mudarme y, finalmente, obtuve la pasantía.

Mientras estabas en Quad, ascendiste muy rápido en las filas.

Yo era el ingeniero jefe. En realidad, hice una pasantía en Quad durante aproximadamente tres meses, luego el estudio cerró durante un año porque estaban construyendo una nueva habitación, luego regresé e interné durante otros tres meses aprendiendo en la nueva habitación. Después de que terminé de aprender en la habitación, estaba en bancarrota. Le dije: "Creo que debería comenzar a recibir el pago. Sé todo sobre la cabina", y decían,"no podemos pagarte en este momento". Así que renuncié y estaba haciendo una mierda regular. En algún momento, tuve como tres trabajos. Finalmente, volví para alguna fiesta y me preguntaron: "¿Te interesó la ingeniería?". Sólo me llamaban a las sesiones para que otros ingenieros fueran expulsados. Tomé las sesiones y me gustaron los artistas y terminé convirtiéndome en el ingeniero jefe.

¿Cómo terminaste conociendo a G-Eazy?

G no era diferente de todos los demás con los que había trabajado. Simplemente vino a Quad y en ese momento no sabía realmente quién era. Realmente no me gustaba estar en la habitación hasta que el artista estaba listo para grabar porque antes de eso la gente simplemente estaría vibrando y subiendo la música; a veces los artistas no graban hasta cuatro horas después de su sesión. Entré cuando él estaba listo para grabar y lo conocí. Él salta en la cabina, yo me siento y empezamos a cruzar. De inmediato supe que iba a trabajar con él. Conoces a un artista que hace esta mierda y a otros artistas que intentan hacerlo; y luego hay artistas que nunca lo han hecho. Cuando me senté con G, lo supe de inmediato. No podías quitar el hecho de que el hombre había estado trabajando muy duro. Cuando salió de la cabina, yo estaba como, "bro, eres genial. Voy a trabajar contigo", y él dijo:" Maldita sea, me sentía de la misma manera ". Sabíamos a qué hora era ya. Habló con sus gerentes y luego avanzó un par de meses [cuando] regresó de la gira y [su equipo] me llama y me dice: "¿Qué estás haciendo a fines de agosto? ¿Quieres mezclar el álbum? ”Así que dejé Quad y comencé a trabajar con G a partir de ese momento. Después de que hicimos When It´s Dark Out, terminé con Nueva York y me mudé a L.A.

¿Cómo es trabajar para G-Eazy?

La primera vez que nos conocimos fue como, "Oh, así que también produjiste, ¿verdad?" Podría decir que lo hice por mi ingeniería, pero en realidad nunca había escuchado nada de mi música. Avanzando antes de [Endless Summer Tour], él dice: "Yo quiero producir mi cinta contigo. Vamos a producir el mixtape juntos ". Así que comenzamos a trabajar en Endless Summer 2 y durante ese proceso creo que había estado leyendo el libro The Beautiful and Damned. A lo largo de [la grabación de Endless Summer 2], él estaba hablando acerca de la dualidad de que él era un Géminis y de alguna manera se desmayó.

Después de la gira, comenzamos a trabajar [en el álbum]. Pasaría tiempo en el estudio simplemente construyendo pistas de una manera veo como lo "Beautiful" y "Damned". De ahí viene la canción del título; sonaba hermoso y maldito para mí. Había otro amigo nuestro, Ed, que ayudó a armar canciones y fue realmente una vibra. Fue muy íntimo y cerrado porque G sabe lo que quiere.

Si [hay] una cosa que me encanta de G es que él está seriamente en contacto con su hogar. En cada ciclo de álbum, vamos a la Bahía por una semana, así que podemos aprovechar a los productores y escritores y artistas que están en la Bahía. Es tan estúpido porque está dando la oportunidad de salir de la Bahía, la forma en que salió de la Bahía, a todos los que están allí. G es una de esas personas en las que no tiene que buscar personas que sean grandes para cantar una canción con él. Si eres la persona que está en la canción y tu verso es difícil y no eres nadie, él mantendrá ese verso [en el registro]. Así es como es y eso es fuego para mí. Realmente respeto eso de él. Es solo un tipo genial.

Ahora estás trabajando en tu propio álbum.

Realmente no estoy haciendo un álbum; es más como una lista de reproducción. Lo que está sucediendo es que estoy haciendo un proyecto de DJ/Productor. Solo quiero liberar mi versión dope y conectarme con las personas que se conectan con lo que me gusta. Eso es lo que ser un artista es, realmente, que a suficientes personas les gusta tu música. Lo que me he dado cuenta es que a veces la versión dope de otras personas y mi [versión dope] simplemente no coinciden. No estoy tratando de ser viejo y tengo un montón de música que pensé que era dope y nunca existió porque nunca la coloqué con un artista o porque no hacía clic con alguien en el negocio.


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